Zlato jako symbol bohatství? Důležitější je třeba indium

Mohutný rozmach moderní počítačové technologie způsobil ohromný hlad po velmi vzácných kovech, které dnes najdete v každém mobilním telefonu i PC. Zlato je vlastně druhořadé.

Zlato je tradičním symbolem bohatství už stovky a tisíce let. S příchodem počítačové éry se však situace mění. Ve vašem dotykovém telefonu, notebooku i stolním počítači jsou totiž kovy a jejich všemožné slitiny, které jsou pro současný informační věk mnohem důležitější a přitom jsou tak vzácné.

Mobilní telefon je sloučenina vzácných chemických prvků

Při výrobě moderní počítačové elektroniky se používá samozřejmě i zlato pro svou skvělou elektrickou vodivost, když však na sklonku loňského roku provedla Yaleova univerzita výzkum, ve kterém se zabývala nahraditelností některých chemických prvků při výrobě mobilních telefonů a počítačů, vědci přišli na to, že většina mnohem vzácnějších kovů než zlato nemá při současném způsobu konstrukce prakticky žádného zástupce.

Nádherně to ilustruje periodická tabulka prvků níže, kde jsou barevně vyznačené látky používané při výrobě čipů, displejů a dalších klíčových součástek elektroniky. Modré odstíny jsou snadno zastupitelné prvky, zatímco ty tmavě červené jen velmi stěží. Jak vidno, v tabulce není nic modrého – naopak v ní převládají odstíny oranžové a červené, tedy zvláště kovy, které jednoduše nelze nahradit; alespoň dnes, kdy inženýři ještě neobjevili nějakou novou zástupnou výrobní technologii.

Klepněte pro větší obrázek
Klíčové prvky pro výrobů chytrého telefonu a jejich nahraditelnost při výrobě (Zdroj: YaleNews)

Tyto kovy jsou tedy pro další vývoj technologií mnohem důležitější než tolik citované zlato a snad ještě platina. Jsou nezastupitelné a zároveň se jedná o vzácné prvky. V přírodě se sice mohou vyskytovat docela často, ale jen ve stopovém množství. Skutečných nalezišť, kde připadá v úvahu komerční těžba, je žalostně málo a často jsou ke všemu v Číně a konfliktních zemích Afriky.

Čína ovládá těžbu i recyklaci vzácných „počítačových“ kovů

Pokud byly specialistou na těžbu a využívání vzácných kovů ještě na přelomu 80. a 90. let Spojené státy, dnes trh s těžbou vzácných kovů a výrobou jejich slitin s naprostou převahou ovládá Čína. Východoasijská země je zároveň specialistou na masovou recyklaci staré výpočetní elektroniky, ze které opět získává základní suroviny.

Klepněte pro větší obrázek
Produkce vzácných prvků podle zemí – těžbu s přehledem ovládá Čína (Zdroj: Geology.com)

Kovy, o které byl ještě před padesáti lety pramalý zájem, se nyní s rostoucí produkcí chytrých dotykových telefonů dostávají do popředí a stávají se velmi strategickou surovinou a předmětem mezinárodní politiky. Když tedy The New York Times před několika lety odhalil, že má Čína v záměru omezit export drahých kovů asi o třetinu, mnoha výrobcům se jistě na tváři vykreslila nejedna vráska.

„Dotykové“ indium

Týká se to i india. O tomto měkkém kovu nejspíše většina z vás nikdy neslyšela, jeho význam je ale dalekosáhlý. Slitina oxidu india a cínu jménem ITO (In2O3 + SnO2) má totiž velmi zajímavé vlastnosti. Jedná se o průhlednou látku, která je zároveň elektricky vodivá. Pokud ještě napovím, že hlad po ITO vzrostl zvláště v poslední dekádě, ty bystré z vás už jistě napadne, kde se slitina používá především. Ano, správně, slitina ITO zažila svůj boom s rozmachem dotykových displejů, kde se přesně tato látka používá.

Klepněte pro větší obrázek
Čísté indium – kdo by řekl, že je v každém dotykovém telefonu (Zdroj: Wikipedia)

Pokud bychom už dnes v masivní míře nerecyklovali elektroniku a s materiálem šetrně nenakládali, velmi brzy bychom přišli o veškeré zásoby india, které se získává jako sekundární produkt při těžbě olova a zinku. Americká geologická služba v roce 2011 předpověděla, že se celosvětové zásoby india pohybují okolo 16 000 tun, což při současné spotřebě stačí zhruba na deset let.  Okolo roku 2020 by tedy mělo být veškeré celosvětové indium spotřebováno a dodavatelé Applu a dalších korporací už nevyrobí ani jeden dotykový displej.

Na tyto chmurné předpovědi nicméně záhy zareagoval jeden z nejvýznamnějších dodavatelů india – Indium Corporation, který uklidnil odbornou společnost slovy, že se indiové součástky vyrábějí dostatečně efektivně a i díky recyklaci se současné globální zásoby odhadují na 50 tisíc tun.

Lanthan, lutecium, erbium a další neznámé celebrity

Problém s indiem je tedy možná zažehnaný, nicméně tento prvek je pouze vrcholem pomyslného ledovce. V řadě za ním jsou totiž další exotické prvky, o kterých nejspíše běžný smrtelník nemá ani tušení, ačkoliv je nosí v kapse, nebo je má na stole.

Patří sem třeba lanthan, který se používá při výrobě objektivů skel fotoaparátů, neodym, který se zase používá pro výrobu permanentních magnetů, mikrofonů, reproduktorů, pevných disků a další klíčové elektroniky. Tím ale seznam samozřejmě nekončí. Lutecium se používá při výrobě LED a integrovaných obvodů, erbium pro optické kabely, dysprosium opět v pevných discích a takto bychom mohli pokračovat dál. Kriticky vzácných kovů a jejich slitin je totiž hned několik desítek.

Klepněte pro větší obrázek
Čisté lutecium – další velmi exotický a zároveň kriticky důležitý kov (Zdroj: Wikipedia)

Každá z těchto látek – jedná se zpravidla o takzvané lanthanoidy – je pro elektronický a počítačový průmysl velmi důležitá, i když se ve vaší elektronice nalézá jen ve velmi malém až stopovém množství – často pouze jako příměs, která však výrazně zlepšuje vlastnosti původního materiálu.

Pokud se tedy vrátím zpět na začátek a ke zlatu jakožto symbolu bohatství, je třeba konstatovat, že je v případě počítačové výrobní technologie ještě relativně nahraditelné. U většiny lanthanoidů ale žádný plán B neexistuje, a kdyby tyto materiály z trhu jednoduše zmizely, nebo by se například staly předmětem nějakého zahraničního konfliktu, prakticky se zablokuje celý výrobní proces současné elektroniky.

Pokud dnes tedy geopolitologové hrozí, že bude brzy nejedna subtropická země soupeřit se svým sousedem o vodní zdroje, moc nad tou technologicky nejvyspělejší částí globální vesnice bude naopak držet ten, který bude ovládat tyto exotické kovy, o kterých běžná populace vlastně neví zhola nic, ale díky kterým dnes můžeme po kapsách nosit i ten nejlacinější dotykový telefon. 

Diskuze (29) Další článek: Neuvěřitelná úprava fotografií pomocí 3D modelů

Témata článku: Technologie, Hardware, Byznys, Těžba, Elektronika, Informační věk, Počítačový zdroj, Jak, Kovy, Tradiční symbol, Běžný smartphone, Periodická tabulka, Sloučenina, Geologická služba, Vráska, Yale Univerzita, Vzácný kov, Zink, TechRadar, Důl, Zlato, Elements, Bohatství, ITO, Počítačový průmysl



Sex manželských párů? Jen výjimečně. Ložnice ovládnou roboti s umělou inteligencí

Sex manželských párů? Jen výjimečně. Ložnice ovládnou roboti s umělou inteligencí

** Sex manželských párů jen při zvláštních příležitostech. ** Ložnice ovládnou sexuální roboti s umělou inteligencí. ** I to je jeden ze závěrů Mezinárodní robotické konference.

Filip KůželJiří Liebreich
RobotiSexUmělá inteligence
Konec českého poskytovatele internetu v přímém přenosu. Připomíná to krachující energetické firmy
Lukáš Václavík
CETINPoskytovatelé internetuPřipojení k internetu
Na obzoru je přepracovaná mobilní aplikace Google Home. Těšte se na automatizaci a brzy i na editor skriptů

Na obzoru je přepracovaná mobilní aplikace Google Home. Těšte se na automatizaci a brzy i na editor skriptů

** Google brzy vydá vylepšenou verzi aplikace Google Home ** Přibude záložka oblíbených zařízení i automatizace ** Editor skriptů ve stylu Taskeru dorazí až příští rok

Martin Chroust
Chytrá domácnostMobilní aplikace
Nový hit. Tahle appka vám udělá profilovku jako od pouličního ilustrátora

Nový hit. Tahle appka vám udělá profilovku jako od pouličního ilustrátora

** Aplikace NewProfilePic se na Androidu stala hitem ** Můžete si v ní vytvořit profesionálně vypadající profilovky ** Pozor ale na agresivní cenovou politiku za Pro verzi

Martin Chroust
FotografieUmělá inteligenceMobilní aplikace
25 nejlepších filmových parodií, které můžete vidět. Víme, kde je najdete online

25 nejlepších filmových parodií, které můžete vidět. Víme, kde je najdete online

Filmové parodie jsou divácky velmi vděčné a mezi filmaři oblíbené. Tvůrci v nich mohou totiž zcela beztrestně vykrádat cizí díla a v jejich nápodobě popustit uzdu své fantazii. Vybrali jsme nejlepší zahraniční i české parodie.

Marek Čech
Filmy, které musíte vidět
Google není jen vyhledávač: 15 užitečných funkcí, o kterých možná ani nevíte

Google není jen vyhledávač: 15 užitečných funkcí, o kterých možná ani nevíte

** Google umí kromě vyhledávání i spoustu dalších věcí ** Vybrali jsme více než 15 užitečných funkcí a schopností ** Stačí zadat do vyhledávače ta správná klíčová slova

Karel Kilián
TipyVyhledávačeGoogle
„Je to ještě dostupné?“ Anatomie jednoduchého podvodu, který nepoznáte ani podle špatné češtiny

„Je to ještě dostupné?“ Anatomie jednoduchého podvodu, který nepoznáte ani podle špatné češtiny

Scénář je jednoduchý – máte něco, co už nepotřebujete a chcete to prodat. Místo přivýdělku ale přijdete o všechny peníze na účtu. Varovných signálů, které k tomu vedly, přitom bylo opravdu málo.

Adam Kos
Podvod
Tuto českou základnu plnou satelitů nesmíte vidět. V Mapy.cz je každá anténa pečlivě vyretušovaná

Tuto českou základnu plnou satelitů nesmíte vidět. V Mapy.cz je každá anténa pečlivě vyretušovaná

** Zapomeňte na rozčtverečkovaná místa, kterých si každý všimne ** Mapy.cz musely dokonale zakrýt desítky parabol ** Základnou se přitom na webu chlubí i její majitel. Kocourkov

Jakub Čížek
ČeskoMapy.czMapy
Nastal pravý čas na výměnu telefonu. Jak poznat, že ten váš už dosluhuje?

Nastal pravý čas na výměnu telefonu. Jak poznat, že ten váš už dosluhuje?

** Jak poznat, že váš telefon má nejlepší dny za sebou? ** Vypadá potlučeně, má pavučinu nebo nedostává aktualizace? ** Ukážeme si, kdy má smysl jeho oprava, a kdy už jen koupě nového

Martin Chroust
Prasklý displejVysloužilý mobilSmartphony
Kurvítka v základní výbavě, výrobci mají umělé zastarávání v malíku. Začalo to bateriemi, pokračuje softwarem

Kurvítka v základní výbavě, výrobci mají umělé zastarávání v malíku. Začalo to bateriemi, pokračuje softwarem

** Nejen mobilní výrobci jsou naučeni rok od roku prodávat stále více telefonů ** Tento trend se však zákonitě musí někdy zastavit ** Jenže, co naplat, když jsou starší zařízení „uměle“ nepoužitelná?

Martin Chroust
Prasklý displejBaterieAktualizace softwaru
Oppo a OnePlus nesmí v Německu prodávat telefony. Zákaz hrozí i v dalších zemích EU

Oppo a OnePlus nesmí v Německu prodávat telefony. Zákaz hrozí i v dalších zemích EU

** Patentové spory většinou ústí k tomu, že jedna z firem zaplatí ** Oppo ani OnePlus však nechtějí platit 2,50 EUR za každý telefon ** Firmy už v Německu nesní prodávat, a to může platit i o dalších trzích

Martin Chroust
NěmeckoPatentSmartphony