Za Jackem Kilbym: aby byly počítače menší a ještě menší

Zemřel tvůrce integrovaného obvodu, bez něhož by moderní computing nebyl myslitelný. Bylo mu 81 let, avšak jeho výtvor ještě nepřekročil padesátku. Jak často se o velké objevy zakopne mimoděk, zatímco statisíce hodin urputné práce na předepsaném projektu nevedou nikam.

Jack Kilby pracoval u Texas Instruments (TI) a během dvou týdnů prázdninových měsíců, když ve firmě díky dovoleným nebylo do čeho píchnout, přišel s nápadem sloučit (čili integrovat) komponenty potřebné pro sestavení elektronického obvodu na jediný kousek materiálu. Nápad hned s vypůjčeným a improvizovaným vybavením realizoval – první integrovaný obvod, mimochodem na germaniu, byl na světě, o velikosti malé poštovní známky.

Ve své době se nezdálo, že by něco takového bylo příliš potřebné – počítače se teprve rodily a důležité bylo, aby vůbec nějak fungovaly. Že pracují úžasným tempem několika operací za vteřinu, obsadí pár kinosálů a spotřebují výkon menší elektrárny, v začátku tolik nevadilo. Potřeba miniaturizace nastala až později, a tehdy se Kilbyho vynález uplatnil. (Ptáte-li se, proč se Kilby rovněž neslunil někde u moře jako jeho ostatní kolegové na dovolené, pak odpověď nezní, že mu v tom bránila jeho obrovská pracovitost. Kilby totiž přišel do firmy jen před pár měsíci v témže roce a na dovolenou neměl nárok – musel si tedy léto hezky odsedět v kanceláři a firmě se odvděčil grandiózním objevem.)

Vynálezy s dotekem génia

Jistě platí, že bez integrovaného obvodu bychom neměli dnešní computing, ale při vší úctě ke Kilbymu se nedá totéž říci o jeho osobě: tento objev byl na spadnutí a poměrně nasnadě. Šlo jen o to, kdo z předních počítačových výzkumníků a technologů té doby dohlédne jako první za nejbližší roh. Stalo se navíc to, že na prakticky totožné řešení přišel nezávisle Robert Noyce o pár měsíců později, a navíc tentokrát na „správném“ křemíku. Kilby dostal za svůj objev v roce 2000 Nobelovu cenu za fyziku – možná jeho objev nebyl gigantickým výzkumným a intelektuálním výkonem, ale posunul kolečka dějin dopředu o tolik jako málokterý jiný. Kilby bude navždy v dějinách zapsán jako tvůrce integrovaného obvodu, ale to mu vlastně křivdíme.

Jeho další objevy a vynálezy nebyly o nic méně překvapivé, novátorské, poznamenané dotekem génia, který má navíc cit pro vynalézání praktických, velmi rychle v praxi využitelných věcí. Kilby například spoluvynalezl kapesní kalkulačku a termální tiskárnu – dvě věci, bez kterých by se zřejmě civilizace nezastavila, ale které dodnes velebíme. Kilby sám drží šedesát patentů, které podával v době, kdy patenty ještě byly skutečnými patenty a kdy nebylo zvykem podávat patentovou přihlášku na věci jako „one-click shopping“ nebo přenosnou klec na kanárka (to jsem si nevymyslel).

Sláva bez bohatství

Kilby byl více vědec než podnikatel, a tak, i když svým vynálezem vytvořil trh, který má roční hodnotu okolo 200 miliard dolarů, sám z toho moc neměl. Navíc, jeho mateřská firma Texas Instruments ale byla už v té době, jakož i v dalších desetiletích, trošku strnulá a komplikovaná organizace. Sice v sobě hýčkala vynikající vědecké talenty, ale měla problém jejich vynálezy uvést do života a dobýt s nimi svět: svým osudem je blízká například Xeroxu nebo Motorole, rovněž firmám s úžasnými vědeckými a výzkumnými kapacitami. Firmám, kolem kterých se to nositeli Nobelových cen a průlomovými vynálezy jen hemží, ale kterým slávu vyfoukl někdo jiný. Kdyby Kilby místo nástupu do TI spoluzaložil Intel, mohl osud computingu tvořit vlastníma rukama a dožít se slávy i velkého bohatství; takhle mu zůstalo „jen“ to první.


Tip redakce: Změřte rychlost svého připojení k internetu s naší novou službou SpeedTest.cz

Diskuze (44) Další článek: Dnes volejte se Skype 10 minut zdarma

Témata článku: Vynalézání, Vynález, Jack Kilby, Skutečná odpověď, Shopping, Velké bohatství, Menší, Texas, Překvapivá cena, Praktický život



Sex manželských párů? Jen výjimečně. Ložnice ovládnou roboti s umělou inteligencí

Sex manželských párů? Jen výjimečně. Ložnice ovládnou roboti s umělou inteligencí

** Sex manželských párů jen při zvláštních příležitostech. ** Ložnice ovládnou sexuální roboti s umělou inteligencí. ** I to je jeden ze závěrů Mezinárodní robotické konference.

Filip KůželJiří Liebreich
RobotiSexUmělá inteligence
Google není jen vyhledávač: 15 užitečných funkcí, o kterých možná ani nevíte

Google není jen vyhledávač: 15 užitečných funkcí, o kterých možná ani nevíte

** Google umí kromě vyhledávání i spoustu dalších věcí ** Vybrali jsme více než 15 užitečných funkcí a schopností ** Stačí zadat do vyhledávače ta správná klíčová slova

Karel Kilián
TipyVyhledávačeGoogle
Horší než covid, mobilní výrobci zažívají krušné časy. Samsungu uvízlo po světě 50 milionů neprodaných telefonů

Horší než covid, mobilní výrobci zažívají krušné časy. Samsungu uvízlo po světě 50 milionů neprodaných telefonů

** Dozvuky pandemie, nedostatek čipů a teď zase válka ** (Nejen) mobilní výrobci zažívají krušné časy ** Samsung má např. ve skladech na 50 milionů neprodaných telefonů

Martin Chroust
Nižší třídaStřední třída
Jak „vykrást“ jakýkoliv web. Vyzkoušíme si to na Doprácenakole.cz

Jak „vykrást“ jakýkoliv web. Vyzkoušíme si to na Doprácenakole.cz

** Mnohé webové služby nabízejí API pro vývojáře ** Většina ale nic takového nemá ** Jak strojově vytáhnout prakticky cokoliv z libovolného webu

Jakub Čížek
Pojďme programovat elektronikuProgramování
Jak poznat, že máte možná hacknutý telefon? Toto je devět symptomů, které můžete pozorovat

Jak poznat, že máte možná hacknutý telefon? Toto je devět symptomů, které můžete pozorovat

** Jak poznat, že je váš smartphone hacknutý? ** Hledejte známky po nestandardním chování telefonu ** Stačí když telefon vydrží méně nebo topí i v klidovém režimu...

Martin Chroust
Jak...Malware
Sociální síť BeReal jde proti proudu. Žádné filtry a přetvařování, tohle má být čistá realita

Sociální síť BeReal jde proti proudu. Žádné filtry a přetvařování, tohle má být čistá realita

** BeReal je novou hvězdou mezi sociálními sítěmi ** Ukazuje pouze všední realitu běžných dní ** Aplikace vám jednou denně dá dvě minuty na poslání vlastní fotky

Martin Chroust
BeRealMobilní aplikaceSociální sítě