Steam Box: herní konzole počítačového druhu

Valve by mělo tento rok představit vlastní herní konzoli – Steam Box, která bude kompaktním počítačem založeným na Linux. Co lze očekávat?
Steam Box: herní konzole počítačového druhu

Herní konzole již mají velmi dlouhou historii, nicméně v současnosti jsou na trhu pouze dva hlavní modely, které jsou zaměřeny na náročné hry. Pojem „náročné hry“ však již přestává vystihovat stav konzolí Sony Playstation 3 a Xbox 360, protože obě jsou již na trhu přes sedm let a hardware je velmi zastaralý a má tak z dnešního pohledu velmi málo výkonu.

Díky jednotné platformě jsou ale vývojáři her schopni i z takto starého hardwaru vytlačit relativně použitelné trojrozměrné scény, ale rozlišení a kvalita prostředí je samozřejmě na velmi nízké úrovni, alespoň ve srovnání s moderními počítači.

Tento rok by měl Microsoft i Sony představit novou generaci svých konzolí, které přinesou nejen nový výpočetní hardware, ale také nové možnosti ovládání. Velmi nadějným nováčkem bude ale i Steam Box od Valve.

Specializovaný hardware vs. univerzálnost

Současné konzole jsou založeny na speciálních typech čipů, které jsou vyrobeny a optimalizovány právě pro běh her. Návrhy čipů sice často vychází z nějaké ověřené architektury, úpravy jsou ale značné. To s sebou nese nejen vysoké náklady na výrobu a vývoj, ale také dlouhou dobu na učení samotných vývojářů, kteří chtějí z daného hardwaru vytlačit co nejvíce.

Trochu lepší pozici měl z tohoto pohledu Microsoft, Sony patří mezi větší „exotiku“. Oproti tomu klasické počítače jsou známé svou univerzálností, různorodost konfigurací a ovladačů však nedovoluje vývojářům tak dobrou optimalizaci, jako u konzolí.

Tak trochu prostřední variantou chce jít Steam Box od Valve, který by měl být založen na malém počítači od Xi3 s APU od AMD.

Steam Box s AMD APU

Informací o nové konzoli Steam Box od Valve je sice zatím málo, lze si z nich ale udělat poměrně dobrou představu, jaký výkon by mohla nabídnout a tím i její herní možnosti. Univerzální výpočetní výkon se pomalu stává jednoduchým srovnání možnosti počítačů, superpočítačů i budoucích herních konzolí.

Miniaturizace a pokročilá integrace by měla znamenat, že obě velké herní konzole budou založeny na hybridním čipu, který bude kombinovat procesor i grafický čip na jednom kusu křemíku. Dle dosavadních informací to vypadá, že tyto čipy budou pocházet od AMD, která nabízí hybridní čipy APU s moderními grafickými čipy Radeon HD řady 7000.

Podobně jako v minulosti, i tentokrát lze počítat s určitou optimalizací a úpravami, zatím se se předpokládá, že by tyto konzole měly mít s upravenými čipy výkon v rozmezí 1 TFLOPS až 2 TFLOPS.

AMD má velké zkušenosti z oblasti herních konzolí, v kombinaci s procesorem od IBM je už v současném Xboxu 360, Nintendo Wii i v novém Nintendo Wii U. Nvidia tak tento trh ztratila, ale zase se zaměřila se na jiné segmenty. Ale není se čemu divit, marže v této oblasti díky vysokému tlaku výrobců konzolí asi nebudou zrovna vysoké.

Steam Box by měl taktéž zvolit cestu AMD APU. O konstrukci by se měla postarat společnost Xi3, která se zabývá vývojem modulárních a malých počítačů, které jsou složeny z upravených počítačových komponentů.

Klepněte pro větší obrázek
Současná generace počítače X7A od Xi3 s má čtyřjádrový hybridní APU čip od AMD(Zdroj: Xi3)

Zatím nejnovější a nejvýkonnější představený model X7A je založen na čtyřjádrovém APU od AMD na frekvenci 2,8 GHz až 3,2 GHz, který má integrovaný grafický čip řady Radeon HD 7000 s celkem 384 stream procesory. To by odpovídalo modelům Trinity s výpočetním výkonem kolem 500 až 700 GFLOPS.

Už v této verzi je maximální spotřeba celého počítače 40 W, k dispozici jsou tři porty pro monitor i s podporou rozlišení 4K, možnost použít až 1TB pevný disk nebo SSD a množství portů eSATAp, které kombinují eSATA a USB 3.0.

Xi3 tyto počítače staví tak, aby je bylo možné v budoucnu snadno a levně upgradovat, lze tak vyměnit i všechny ze tři desek, které obsahují hlavní komponenty.

AMD Kaveri pro rok 2013 s výkonem 1 TFLOPS

Vzhledem k tomu, že je Steam Box stále ve vývoji, lze alemožná očekávat i použití novější APU třetí generace od AMD s kódovým označením Kaveri. Tyto čipy již budou vyráběny 28nm technologií, což umožňuje srazit spotřebu a zvýšit výkon.

Klepněte pro větší obrázek
Výpočetní výkon hybridních čipů APU od AMD (Zdroj: AMD)

Čipy Kaveri by měly nabídnout novou architekturu procesorových jader i GCN architekturu v případě grafického čipu. AMD slibuje, že by se měl celkový výpočetní výkon dostat na hranici 1 TFLOPS, což odpovídá nejen předpokládaným výkonům obou herních konzolí od Microsoftu a Sony, ale lze podle toho vyvodit i podobné možnosti Steam Boxu.

U konzolí od Sony a Microsoftu lze očekávat větší úpravy a specializované nástroje, pro Steam Box s nižším hrubým výkonem ale zase hovoří poměrně standardní operační systém Linux, běžné počítačové ovladače a standardní čipy.

Steam Box by tak mohl nabídnout přibližně srovnatelný výpočetní výkon a standardní počítačovou architekturu čipů, které budou podporovat moderní technologie.

Pro vývojáře je určitě jednodušší předělat počítačovou verzi hry na Steam Box s Linuxem s jednotným hardwarem a ovladači, než vývoj na konzole se specializovanými čipy i softwarem.

Díky standardní konfiguraci a „čistému“ systému se navíc mohou vývojáři soustředit na optimalizaci mnohem lépe, než u různorodých počítačových sestav.

Má Steam Box šanci na úspěch?

Valve se podařilo se Steamem vytvořit největší online distribuční systém na počítačové hry na světě, stejně tak udělat z této platformy i sociální komunitní záležitost s mnoha možnostmi – posílání zpráv mezi uživateli, hlasový chat v průběhu hraní, statistiky, sbírání bodů při hraní her, akční slevy a mnoho dalšího.

Klepněte pro větší obrázek
Steam je dnes již obrovskou herní platformou

A právě vlastní herní počítačová konzole dává v takovém případě velkou šanci na to, jak využít milionů uživatelů, kteří chtějí „hrát“ a neřešit problémy s počítačem.

Valve se postará o hardware i software, samozřejmou součástí je spolupráce s vývojáři her, kteří budou pro Steam Box vyvíjet upravené verze počítačových her. Valve má díky Steamu velmi silný nástroj jak zaujmout, což je mnohem lepší pozice, než měl například zcela nový Xbox, když přišel na trh coby konkurence Playstationu. V té době totiž neměl Microsoft ani komunitu, ani standardní hardware. A přes to se mu podařilo uspět.

Z Valve navíc uniklo, že se v jejich laboratořích zkoumají i další hardwarové produkty, takže ani v této oblasti by neměl Steam Box zaostávat za klasickými konzolemi. Naopak může nabídnout větší portfolio zařízení s nižší cenou. Celková cena ale bude muset být srovnatelná s konkurenčními konzolemi, takže se musíme nechat překvapit, s čím nakonec Valve půjde na trh.

 

Diskuze (41) Další článek: Lenovo bude možná od května prodávat levné Chromebooky

Témata článku: Hardware, Technologie, Steam, Herní konzole, Playstation 5 herní konzole, Specializovaný čip, Komunitní záležitost, Úprava PC zdroje, Výpočetní výkon, Herní konzole xbox 360, Nintendo wii herní konzole, Nový Xbox, Sony Playstation 3, Era, Wii U, Srovnatelný výkon, Nintendo Wii, Pokročilá integrace, Hlasový chat, Konzole, Usher, Herní počítač, Trinity, Druh, Sony Playstation


Určitě si přečtěte

15 věcí, které umí Windows 10, ale možná o nich vůbec nevíte

15 věcí, které umí Windows 10, ale možná o nich vůbec nevíte

** Systém Windows 10 umí spoustu užitečných drobností ** O mnoha praktických funkcích pravděpodobně ani nevíte ** Poznejte užitečné tipy, které se vám mohou hodit každý den

Vladislav Kluska | 39

Nová zbraň Microsoftu proti iPadu: Levný tablet Surface Go bude stát jen deset tisíc

Nová zbraň Microsoftu proti iPadu: Levný tablet Surface Go bude stát jen deset tisíc

** Microsoft představil nový tablet Surface Go ** Nový model zaujme nízkou cenou, ale schopnostmi zařízení Surface ** Microsoft nepoužil čip ARM, ale klasický procesor od Intelu 

Karel Javůrek | 117

Xiaomi Yeelight: Wi-Fi LED žárovka za pár stovek, kterou můžete ovládat i hlasem

Xiaomi Yeelight: Wi-Fi LED žárovka za pár stovek, kterou můžete ovládat i hlasem

** Na eBayi aspol. ji koupíte za čtyři stovky ** Má Wi-Fi a povedenou appku ** Spojíte ji s Googlem, Amazonem, IFTTT i vlastním systémem

Jakub Čížek | 42

Cardano: kryptoměna nové generace, která se netěží, ale razí

Cardano: kryptoměna nové generace, která se netěží, ale razí

** Cardano je unikátní kryptoměna, která díky svým vlastnostem a schopnostem přitahuje pozornost ** Od Bitcoinu se zásadně liší ** Jejím smyslem není jen „koupit a prodat“, má pozoruhodné technologické možnosti

Martin Miksa | 28

Intel má 50 let! Připomeňte si 6 klíčových milníků v historii firmy

Intel má 50 let! Připomeňte si 6 klíčových milníků v historii firmy

** Firma Intel byla založena přesně před 50 lety ** Intel začínal jako výrobce pamětí ** Dnes je největším výrobcem procesorů pro osobní počítače

David Polesný, Pavel Tronner | 10

Jak a proč používat alternativní DNS: Zrychlí internet a odblokuje weby

Jak a proč používat alternativní DNS: Zrychlí internet a odblokuje weby

** Alternativní DNS servery mohou zpříjemnit surfování na internetu ** Existuje několik ověřených alternativ, nejen známé DNS od Googlu ** Alternativní DNS však mají i své nevýhody, pozor na ně

Petr Březina | 31


Aktuální číslo časopisu Computer

Jak mobily určují svoji polohu?

Velký test notebooků pro studenty

Nejlepší reproduktory na párty

Služby a aplikace pro výuku angličtiny