Procesor Cell od IBM: humbuk nebo událost století?

Od dob nesplněných slibů s PowerPC jsme opatrní v nadšeném akceptování „teraflopové“ výkonnosti v kapsičce od vesty.

Informace, že společnosti IBM, Sony a Toshiba společně vyvíjejí procesor s názvem Cell, nejsou nové; něco firmy mezi novinářský lid utrousily už před řadou měsíců a něco prosáklo ven. Protože ale nebyly známy bližší podrobnosti, považoval se Cell za relativně nevýznamnou věc, za určitý úzce zaměřený procesor vhodný do herních konzolí, pro embedded aplikace a podobně. IBM má dostatek vynikajících továren i patentovaných technologií; proč by se měly kupovat předražené čipy od Intelu, když není tak těžké vyrobit něco vlastního?

Nedávno zveřejněné (či „cíleně prosáknuté“?) informace však vyrážejí dech. Procesor Cell, který se začne údajně vyrábět už příští rok a má být běžně k dostání v roce 2006, slibuje výkonnost jednoho teraflopu, což je zhruba tisíckrát více, než nalezneme v dnešních nejlepších Pentiích nebo Athlonech. Další vypuštěná informace o Cellu málem přebíjí tu první – nepůjde o nějaký čip zvíci talíře, jak bychom od takové výkonnosti možná očekávali, ale naopak o miniaturní, energií šetřící procesor, který má dle Toshiby najít místo například v mobilech a jiných kapesních zařízeních. Aby pak revoluce byla dokonalá, připraví Sony pro tento čip zbrusu nový operační systém. Linux náhle nestačí? Společná investice do tohoto procesoru, o kterou se tři zmíněné firmy dělí, má činit 4,5 miliardy dolarů.

Protože o připravovaném procesoru nejsou k dispozici žádné další údaje, chybí věcná, faktografická základna k tomu, abychom tyto plány odsoudili do říše pohádek nebo naopak pokývali uznale hlavami. Nabízí se samozřejmě jedna otázka, na kterou není odpověď: pokud něco takového je možné, proč se dávno do přípravy takovéhoto čipu nepustil Intel (nebo AMD)? Že by vývojářům a dalším myslitelům u největších chipmakerů na světě něco tak zásadního uteklo, že by v potu tváře plodili další Pentia či Athlony a nevšimli si, že tu někde leží volně pohozená možnost vývoje tisíckrát silnějšího procesoru, který navíc skoro nespotřebovává energii? Nic není nemožné, ale zde nevěříme.

Novou, převratnou procesorovou platformu jsme zde neměli už deset let – od oznámení čipu PowerPC, za kterým rovněž stál podobný triumvirát (IBM, Apple, Motorola). I tehdy se nešetřilo superlativy; i tehdy padala slova jako „superpočítač“ a dobře naložení zástupci propagujících firem říkali, že nějaká ta hloupá Pentia budou za pár let sloužit nanejvýš na přihřívání hrníčku s čajem. Nedá se říci, že by PowerPC byl humbuk – čip vznikl, vyvíjí se a používá se, a je skutečně kvalitní – jen s tím válcováním trhu se mu to jaksi nepovedlo.

Domníváme se, že něco podobného bude platit i o Cellu, že je jen nutné ze sdělení oddělit onu humbukovou (hype) část, určenou pro nepoučené obecenstvo (jé, budu mít superpočítač v mobilu!) a zbude realita, v tomto případě rovněž zajímavá. Cell totiž bude zřejmě čip se specializací na příjem a zpracování audia a videa – Sony jej totiž chce už snad ze začátku roku 2006 montovat do televizí a krátce později do PlayStation 3, a bude to „broadbandový“ procesor, vhodný pro zpracování dat putujících širokopásmovým komunikačním kanálem. V těchto aspektech totiž dnešní centrální procesory osobních počítačů zaostávají – zpracování grafiky je jejich obzvláště slabou stránkou, a jakmile má dnešní PC přijímat z internetu širokopásmová data (např. 10 Mbps), převádět je na obraz a zvuk a zobrazovat, cukají se i hodně našlapané počítače a zoufale volají po dodání high-endových grafických karet, aby bylo požadavkům na CPU trochu odlehčeno.

Čip, jako je Cell, bude spíše než „supercomputer on a chip“, jak je prezentován, znamenat něco jako „broadband-signal-audio-video-grafika-on a chip“. To je sice něco jiného, ale stále velmi mnoho: rozvoj digitální domácnosti, který je nevyhnutelný, je v současné době bržděn právě absencí takovéhoto procesoru. Výrobci zařízení pro digitální domácnost dnes mohou volit mezi relativně levnými, ale málo výkonnými a v podstatě již zastaralými procesory produkovanými různými asijskými společnostmi, nebo vytvářet upravená pécéčka, což je výkonově přijatelné, ale nepřijatelně drahé; a digitální domácnost musí být postavena na tom, že její jednotlivé komponenty budou velice levné. Čekáme tedy na Cell s očekáváním věcí velkých, nikoli zázraků.

Diskuze (72) Další článek: FDD mechanika kombinovaná se čtečkou karet v nabídce AT Computers

Témata článku: Procesory, IBM, Cell, Kapesní herní konzole, Proces, Audio pohádky, Signal, Stol, Drahé zařízení, Slabý procesor, Dnešní video, Chip, Sto, Století, Zastaralé zařízení


Určitě si přečtěte

Z rozmazané šmouhy krásná fotka. Takhle kouzlí nová umělá inteligence MyHeritage

Z rozmazané šmouhy krásná fotka. Takhle kouzlí nová umělá inteligence MyHeritage

** MyHeritage slibuje nejlepší neuronovou síť pro vylepšování fotek ** Funguje tím líp, čím horší fotku upravuje ** Otestovali jsme desítky různých snímků

Marek Lutonský, Lukáš Václavík | 39

DeOldify: Téměř zázračná technologie, která obarvuje 2. světovou válku, nebo vaše fotky z dětství

DeOldify: Téměř zázračná technologie, která obarvuje 2. světovou válku, nebo vaše fotky z dětství

** Neuronová síť DeOldify obarvuje fotky ** Můžete si ji vyzkoušet sami i bez superpočítače ** YouTube je plný obarvených ikonických videí

Jakub Čížek | 20

Google mapy, Seznam mapy, Apple mapy... Velké srovnání šesti internetových map. Kdo to dělá nejlépe?

Google mapy, Seznam mapy, Apple mapy... Velké srovnání šesti internetových map. Kdo to dělá nejlépe?

** Která klasická webová mapa se vám líbí nejvíce? ** Srovnali jsme šest velkých služeb v několika situacích ** Hlasujte v anketě

Jakub Čížek | 78

Je lepší hrát na PC, či na konzolích? Nebo jsou i jiné možnosti?

Je lepší hrát na PC, či na konzolích? Nebo jsou i jiné možnosti?

** Jaké jsou výhody a nevýhody hraní na počítači? ** Co mají společného a v čem se liší Xbox One, PS4 a Switch? ** Na čem hrát, když nemáte výkonné PC ani konzoli?

Lukáš Václavík | 125

Jak uložit dokument z Wordu, aby vydržel celé roky? Je to těžší než cesta na Mars

Jak uložit dokument z Wordu, aby vydržel celé roky? Je to těžší než cesta na Mars

** Jak uložit soubory, aby vydržely vnoučatům? ** A co kdyby měly přečkat celá staletí? ** Teď se o to pokouší GitHub a je to oříšek i pro lingvisty

Jakub Čížek | 120

ATM jackpotting: Když hacker ovládne bankomat a stačí mu jen pár sekund

ATM jackpotting: Když hacker ovládne bankomat a stačí mu jen pár sekund

** Klasický malware pro PC už dnes nikoho nepřekvapí ** Bankomaty jsou ale také počítače ** Útočí se na ně dodnes

Jakub Čížek | 8


Aktuální číslo časopisu Computer

Megatest mobilů do 8 000 Kč

Test bezdrátových headsetů

Linux i pro začátečníky

Jak surfovat anonymně