PicturePhone: videofon z roku 1964, který předběhl dobu

Videotelefonování není žádnou novinkou. Jeden z prvních komerčních videotelefonů se na trhu objevil už v roce 1964. Co uměl a proč neuspěl?
Kapitoly článku

V dnešní době už můžeme videotelefonovat i pomocí těch nejlevnějších chytrých telefonů, všech možných počítačů, notebooků a dalších zařízení, které mají kameru a jsou připojené do internetu. Videotelefonování je díky službám jako Skype, Google Hangout nebo Apple FaceTime zcela zdarma se stále lepší kvalitou.

Videokonference jednotlivých lidí však nejsou nějakou horkou novinkou, kterou umožnily až moderní technologie. První komerčně dostupný videotelefon byl totiž k dispozici už před půl stoletím díky skvělým inženýrům z Bellových laboratořích.

Prototyp už v roce 1927

Inženýři dokázali v jakémkoli období překvapit novými stroji a technologiemi, které dokázali postavit doslova i na koleně. Zatímco začátkem 20. století už se velmi rychle rozšiřovaly klasické telefony a telefonní linky po celém světě, inženýři Bellových laboratořích (tehdy už pod AT&T) měli pod vedením Dr. Herberta Ivesa mnohem náročnější a futuristický cíl – vytvořit videokonferenční systém, který nastoupí po tehdejších telefonech, jež přenášely pouze zvuk.

Už v roce 1927 se jim tak podařilo postavit první experimentální prototyp videokonferenčního systému, který i po tehdejších obyčejných telefonních linkách dokázal přenášet nekomprimované video, samozřejmě s velmi nízkým rozlišením a nízkou kvalitou. Elektromechanický systém „Ikonophone“ jehož vnitřnosti zabíraly polovinu místnosti, byl ale teprve začátek.

Klepněte pro větší obrázekKlepněte pro větší obrázek
Funkční prototyp videotelefonu z roku 1927 (Zdroj: Wikipedia)

Od roku 1930 už na projektu pracovalo více než 200 inženýrů, kteří měli za úkol prototyp dostat do dalších generací pro možné budoucí komerční využití. Jak už to totiž bývá, problém není něco navrhnout a vyrobit, ale dostat takový produkt do prodejné formy za přijatelné cenu. Své o tom ví i Xerox, jehož počítačová myš stála původně desetitisíce korun. Teprve Apple dokázal konstrukci dostatečně zjednodušit a nakonec vyrábět a prodávat za dostupnou cenu.

Klepněte pro větší obrázek
Fotografie prototypu z roku 1962 (Zdroj: ScienceService)

AT&T technologii v různých verzí prototypů ukazovala při výjimečných příležitostech, plán na finální komerční produkt ale odstartoval až v roce 1950, kdy byla k dispozici i nová kamera „Vidicon“, která byla v moderních generacích součástí i vesmírné sondy Galileo a dalších.

PicturePhone a investice půl miliardy dolarů

AT&T mělo s dostupným videotelefonem PicturePhone velké plány. Podle odhadů se mělo po deseti letech od oficiálního uvedení prodat statisíce kusů, takže se do vývoje neustále pumpovaly další a další peníze.

Klepněte pro větší obrázek
Původní verze PicturePhone z roku 1964 (Zdroj: Tdiforaccess)

V roce 1964 došlo k finálnímu uvedení videotelefonu PicturePhone. Obrazovka měla úhlopříčku šest palců, 250 řádek a frekvenci 30 Hz. Součástí protáhlé konstrukce, která sloužila i pro snímací kameru Vidicon, byl i hlasitý reproduktor a mikrofon pro „hands free“ videokonferenci.

Klepněte pro větší obrázek
Upravená pokročilejší verze PicturePhonu  včetně ovládacího panelu (Zdroj: Wikipedia)

PicturePhone už využíval kompresi dat a vyžadoval dva páry telefonní linky pro video a jeden pár pro zvuk. Zesilovače signálu musely být v rámci dané linky umístěny nejvíce po vzdálenosti 1,6 kilometrů. Inženýři museli používat pokročilé technologie a komplexní protokoly pro udržení datového toku při videohovoru.

Klepněte pro větší obrázekKlepněte pro větší obrázek
Něco pro odborníky na elektroniku - tištěné spoje a použité součástky PicturePhonu (Zdroj: Wikipedia)

Pro chod PicturePhonu bylo nutné použít i nové přepínače signálu přímo v tehdejších „datacentrech“ AT&T, které do té doby řešily pouze telefonní hovory.

V rámci 15letého vývoje bylo proinvestováno přes 500 milionů dolarů, jak se ale nakonec ukázalo, návrat investice se vůbec nedostavil.

Kapitoly článku

Témata článku: Technologie, Mobility, Finální uvedení, Hangout, Hlasitý reproduktor, Dostupné video, Apple FaceTime, Skvělý inženýr, Nová kamera, Obyčejný telefon, Experimentální prototyp, Archives, Veřejný prostor, Technologie face, TDI, Dostupný signál, Facetime, Tehdejší telefon


Určitě si přečtěte

Nechcete platit za Total Commander? Těmito bezplatnými programy ho můžete nahradit

Nechcete platit za Total Commander? Těmito bezplatnými programy ho můžete nahradit

** Total Commander je na Windows takřka legendou ** Licence však stojí více než tisíc korun ** Našli jsme pro vás deset alternativ dostupných zdarma

Karel Kilián | 141

Rekordy počasí: V Česku to ještě jde, skutečné extrémy zažívají jinde

Rekordy počasí: V Česku to ještě jde, skutečné extrémy zažívají jinde

** Teplotní extrémy dokážou překvapit. Seznamte se s rekordy v Česku i ve světě ** Rekordní hodnoty jsou mnohdy až k neuvěření ** Zjistěte, kdy ke bylo největší horko, zima, déšť či vítr

Karel Kilián | 7

Apple dal do MacBooku procesor Core i9 a 4TB SSD. Ani se neptejte, co za to chce...

Apple dal do MacBooku procesor Core i9 a 4TB SSD. Ani se neptejte, co za to chce...

** Apple aktualizoval notebooky MacBook Pro, dostaly nový hardware ** Těšit se můžete na nové procesory a větší paměť ** Cena nejvybavenějšího modelu překročí 200 tisíc korun

Martin Miksa | 99

Portál občana už funguje. Na státní web vypadá až překvapivě použitelně

Portál občana už funguje. Na státní web vypadá až překvapivě použitelně

** Portál občana už funguje, vyřídíte na něm první požadavky ** Funkce se budou postupně rozšiřovat ** Web je docela moderní a přehledný

David Polesný | 65


Aktuální číslo časopisu Computer

Velký test 18 bezdrátových sluchátek

Vše o přechodu na DVB-T2

Procesory AMD opět porážejí Intel

7 NVMe M.2 SSD v přímém souboji