Patentovatelnost software je v Evropě pod palbou

Direktiva, která v květnu prošla, bude zřejmě znovu projednávána a není vyloučeno její zamítnutí – to by znamenalo, že software není v Evropské unii patentovatelný.
Patentovatelnost software je v Evropě pod palbou

Zdánlivě nevýznamná právnická obezlička, ve skutečnosti jeden ze základních principů určujících vývoj software – tím je otázka, zda programy je či není možné patentovat podobně jako vědecké vynálezy nebo nové léky. Kromě vlastní závažnosti se navíc stává neobvykle divokým předmětem sváru na půdě komise EU, která jej má na starosti (Komise pro hospodářskou soutěž).

Tato komise totiž v květnu schválila direktivu, podle které software patentovatelný je a dle které by měly být upraveny („harmonizovány“) i jednotlivé zákoníky členských zemí, včetně ČR. Jenomže dochází k nečekanému vývoji, nejdříve v Holandsku – tamní parlament požádal svého zástupce v EU, aby „změnil svůj hlas z ano na ne“. Následují další země, které říkají, že jejich hlas pro patentování udělený dne 18. května „nevyjadřoval postoje jejich vlád“.

Další informace, které vyplouvají na povrch, jsou až komické – dánský ministr byl prý údajně k hlasování pro direktivu „přinucen“; škoda, že zpráva neobsahuje bližší podrobnosti (např. zda byl podroben nějakému fyzickému násilí apod.), aby noví čeští zástupci v EU věděli, co je čeká. Německý ministr prý zase souhlasil se zněním, ve kterém byly provedeny na poslední chvíli úpravy, o nichž jeho vláda nevěděla a se kterými nesouhlasila – a tak dále. Dalšími zeměmi, které možná nyní zpětně změní názor na problematiku, jsou Polsko a Portugalsko. (Zkrácený transkript z velmi zajímavé debaty v holandském parlamentu je zde.)

Dělicí linie mezi patentovat-nepatentovat se často připodobňuje k té, která tvoří frontovou linii mezi proprietárním software velkých korporací a mezi otevřeným softwarem. Stanoviska obou stran jsou, jak se dalo čekat, nesmiřitelně vzdálená, obě se však, jak se dalo čekat rovněž, zaklínají stejnými argumenty: patentovatelnost software má znamenat omezení a zpomalení vývoje, pokles ekonomik, ztrátu pracovních příležitostí. Druhá strana pro změnu říká, že totéž způsobí nepatentovatelnost software.

Problémem je, že pravdu mají oba a současně žádný. Lze si totiž stejně snadno představit dobře udělený patent jako takový, který nikdy udělen být neměl. Dobře udělený patent je odměnou firmě za dlouhodobou investici, například v základním vývoji. Obrazně řečeno, umožní těžit rudu na dané parcele tomu subjektu, kdo na ní nejdříve pět let pracně odkrýval hlušinu.

Špatně udělený patent pak znamená, že firma přijde, s nepatrnou investicí vykolíkuje prostor a řekne „Krušné hory jsou moje, tady nikdo jiný těžit nesmí“. Známá organizace EFF bojující (obecně) za svobodu slova v elektronických prostředích identifikovala několik již udělených patentů (v USA), které označila za nebezpečné a brzdící rozvoj: mezi nimi jsou registrované patenty, které jistě snadno označíme jako nesmyslné, například pověstný „one-click online shopping“ patentovaný Amazonem, či dokonce „virtuální nákupní košík“, nebo, ještě absurdněji, „hyperlink“ či „pop-up okno“.

Zastánci nepatentovatelnosti software říkají, že ze softwarových patentů těží velké firmy, které pak utlačují ty maličké či ještě více vývojáře-jednotlivce. Velká firma má kvalitní právní oddělení, dokonale zběhlé v právní problematice desítek zemí, které je schopné tuto svou právní převahu nyní využívat nejen proti obdobně silným konkurentům, ale už i proti maličkým firmám, jednotlivcům nebo „hnutím“. Cituje se samozřejmě úsilí o oslabení open source software, ve smyslu „neporazí nás technickou kvalitou, neporazí nás cenou, zlikvidují nás právními kličkami“.

Levičácké argumentaci se vždycky dobře naslouchá, té pravicové hůře (zkuste říci nahlas „chudým brát a bohatým dávat“, ani po 280 letech to stále moc nejde; pro vážné zájemce je pak tento příspěvek k jánošíkovské problematice). Software je snadno napodobitelný, znovu napsatelný. Pokud kdokoli stráví řadu let výzkumem a vývojem revolučního programu, který následně představí, avšak nebude moci jej patentovat, okamžitě vyskočí dvacet konkurentů, kteří toto dílo napíší znovu („opíší“) za desetinu času a desetinu nákladů - neboť si odpustí všechny slepé cestičky - a kteří jej budou prodávat za pětinu ceny s populárním odkazem na jeho předražování původním vývojářem. V takové situaci každý vývojář odpíská bitvu už předem, nepustí se do velkých projektů a bude spíše investovat peníze do marketingu a obchodu, tedy činností, které rozhodně neposouvají úroveň produktů dopředu.

Zavedení paušální, en block nepatentovatelnosti softwaru je ono příslovečné vylévání vaničky i s dítětem – jménem ušlechtilého záměru se napáchá spousta škody. Vhodné by naopak bylo povolení patentovatelnosti, svázané řadou omezujících opatření, která odrážejí nepochybná specifika softwarové oblasti např. proti lékům nebo technickým vynálezům.

Diskuze (84) Další článek: Francie směřuje k Open Source

Témata článku: Software, Open source, Patenty, Nebezpečná situace, Parlament, Fyzické násilí, Právní klička, Velká škoda, Vynález, Block, Udělený patent, PAL, Základní princip, Nečekaná situace, Shopping, Známá organizace, Technický vývoj, Krušné hory, Právní bitva, Silný argument, Software patent, Omezující opatření, Linie, Technická podrobnost, Košík


Určitě si přečtěte

Zapomeňte na kometu, české nebe každý den křižují mnohem zajímavější kousky

Zapomeňte na kometu, české nebe každý den křižují mnohem zajímavější kousky

** České nebe každý den křižuje hromada exotických letounů ** Na populární mapě Flightradar24 je ale nenajdete ** Jsou to vojenské letouny USA, UK a NATO

Jakub Čížek | 39

Z rozmazané šmouhy krásná fotka. Takhle kouzlí nová umělá inteligence MyHeritage

Z rozmazané šmouhy krásná fotka. Takhle kouzlí nová umělá inteligence MyHeritage

** MyHeritage slibuje nejlepší neuronovou síť pro vylepšování fotek ** Funguje tím líp, čím horší fotku upravuje ** Otestovali jsme desítky různých snímků

Marek Lutonský, Lukáš Václavík | 39


Aktuální číslo časopisu Computer

Megatest mobilů do 8 000 Kč

Test bezdrátových headsetů

Linux i pro začátečníky

Jak surfovat anonymně