Nové Xeony mají až dvě mega cache – to je serverová pecka

Smolná série událostí okolo čipů Xeon je snad ukončena, výkonné PC servery mohou svištět ven.
Nové verze procesorů Pentium II Xeon zdánlivě neznamenají žádný pokrok (stejný takt, žádné nové prvky architektury, stejná tloušťka vrstvy), ovšem ve skutečnosti budou znamenat výkonnostně skok skoro obří – jsou totiž vybaveny až dvoumegabajtovou sekundární cache (L2 cache), která navíc běží na taktu procesoru (normálně na polovičním). Tato cache sice zdražuje procesor doslova šíleně, ale je ideální, ba přímo nezbytná pro servery; druhou novinkou, která je ovšem opět serverovou vlastností, je možnost produkce čtyřprocesorových serverů s Xeony. Takovéto servery se sice dříve vyráběly, ale s těžkostmi – jednak zde byla pověstná chyba v Xeonu, která se dotýkala právě těchto strojů a způsobovala jejich havárie, jednak byl problém dosáhnout odpovídajících vzrůstů výkonnosti. Jakmile Intel odstranil první chybu, našel druhou; a jakmile ji vyřešil, měl zase problémy s výrobou Xeonů – to vše zdrželo čtyřprocesorové stroje. Intel nyní tvrdí, že velmi záhy (údajně do jara) bude možné produkovat i osmiprocesorové servery – a to už budou stroje konkurující unixovým mašinám vysoké třídy.

K novým čipům se okamžitě přihlásili všichni přední výrobci serverů, a dokonce, což je překvapivé, i firma SGI: ta oproti předchozím plánům nebude vyrábět jen stolní pécéčka, ale i servery. Víceprocesorové stroje s Xeony se budou jistě vyrábět i jako „super-high-end“ grafické stanice, ovšem též jejich cena bude v řádech několika set tisíc korun. Cena nových Xeonů je totiž vysoká – čip taktovaný na 450 MHz s 2 MB cache stojí 3700 dolarů, ostatní od jednoho do tří tisíc USD.

Živě komentuje: i když má na Xeonech Intel nejvyšší zisk (několik set procent), přesto se jedná výrobně o nejnáročnější čipy – tranzistory cache jsou totiž výrobně stejně drahé jako tranzistory čipu a je jich (v případě 2 MB) několikrát víc než na vlastním čipu.

Problémy s výrobou Xeonů byly doslova „řetězovou havárií“, neobvykle smolnou sérií, která poškodila i výrobce PC serverů. Díky nesplněným dodávkám od Intelu se těmto nepodařilo splnit zase své objednávky, a to určitě poskytlo unixovým výrobcům trochu oddech. Za nejpřekvapivější zprávu ovšem považuji to, že Silicon Graphics ohlásí PC servery prakticky současně s pracovními stanicemi. Firma SGI oznamovala zahájení výroby osobních počítačů s tím, že přenese svou výtečnou grafickou architekturu do oblasti, kde se dějí hlavní prodeje a že s ní pořádně zamete; v oblasti serverů nikdy nezpochybnila nadřazenost Unixu/RISCu nad línými entéčky. Nyní ovšem bude vyrábět i servery s čipy Intel a Windows NT; není mně ovšem jasné, jaké speciality svých architektur (jako je např. cc:Numa) přenese na tuto platformu – je pravděpodobné, že si na to několik let počkáme.

Váš názor | Další PostFix? Ale ne…

Témata článku: Windows, Vysoký takt, Překvapivá cena, Drahý stroj, Stejný problém, Cache, Xeon

Určitě si přečtěte


Aktuální číslo časopisu Computer

Zachraňte nefunkční Windows

Jak nakupovat a prodávat kryptoměny

Otestovali jsme konvertibilní notebooky

Velký test 14 herních myší