Návrat k legendám: Jackintosh aneb Atari ST

Atari ST patří mezi několik málo počítačů, kde lze díky vzpomínkám pamětníka nahlédnout do zrození platformy v půli osmdesátých let.
Kapitoly článku

„Jednotky Impéria právě pronikly do základny! Jednotky Impéria právě pronikly do...áách“. Takové nautorizované hlášení se ozvalo z vnitřního rozhlasu vývojářských kanceláří firmy Atari ve chvíli, kdy do ní vstoupili lidé Jacka Tramiela, aby zde po zakoupení této firmy provedli nezbytné čistky. Autorem zvolání byl mladý programátor Landon Dryer, díky jehož unikátnímu blogu máme možnost poznat zákulisí zrodu jedné z významných mikropočítačových platforem druhé poloviny osmdesátých let.

Jack Tramiel, poté, co jej vyštípali z firmy Commodore, kterou sám založil a vybudoval z ní velkého hráče na poli mikropočítačů, neměl ani pomyšlení na nějaký důchod. Jeho snem bylo vytvoření nové šestnáctibitové platformy, levného počítače pro masy s grafickým uživatelským rozhraním a snadnou použitelností. Commodore s ním opustili nejen jeho synové, ale i pár významných vývojářů a obchodníků. Těmto lidem Jack věřil stejně, jako své rodině, věděl, že se na ně může plně spolehnout. Vůči ostatnímu světu zaujímala tramielovic famílie zásadní obezřetnost a o svých plánech hovořili jen značně vyhýbavě.

 Klepněte pro větší obrázek
Tramielovic famílie (zdroj: atari.org)

V Atari započal „den dlouhých nožů“. Programátoři byli po pěti až šesti zváni před komisi, kde měli zhruba pět minut na obhajobu své osoby a svých schopností. Tramielovi lidé se především zajímali o ty, kteří měli jakoukoliv zkušenost s vývojem operačních systémů či utilit pro ně. Pouhé herní programátory – a těch byla pochopitelně v Atari většina, zhruba dvě třetiny z celkového počtu asi šedesáti lidí – nechávali sbalit si saky paky o odejít jinam. Celé to připomínalo smršť, která se firmou Atari přehnala a nenechala v ní kámen na kameni.

Jack Tramiel sice původně uvažoval, že s osmibitovými počítači naprosto skončí. Chtěl se věnovat velké novince. Nakonec si to ale rozmyslel a velmi decentní vývoj této platformy pokračoval i v dalších létech. Velká většina ambiciózních projektů, které měli osmibitové Atari povznést na mnohem vyšší úroveň, srovnatelnou například s Commodore C128 (následovníkem C64), však byla zrušena. Kdepak, Tamiel nechtěl vylepšovat to přežité. On chtěl zcela nový počítač a osmibitové Atari mělo sloužit do té doby, dokud se pro něj najdou kupující.

Nový počítač měl být založen na šestnáctibitovém či dvaatřicetibitovém mikroprocesoru a mít šestnáctibitovou sběrnici. Postupně si inženýři ujasnili, že procesor bude plně dvaatřicetibitový, zatímco sběrnice, ta z cenových důvodů zůstane na bitech šestnácti. Tento základní návrh stál (prý) i za názvem nové platformy – ST mělo být zkratkou ze „Sixteen, Thirty two”.

Vedoucím projektu byl Shiraz Shivji, jeden z méně důležitých autorů slavného Commodore C64, kterého si Tramiel odvedl ze své bývalé firmy. Původně bylo zvažováno použití zcela nového mikroprocesoru National Semiconductor NS32000, nicméně firma měla s jeho výrobou problémy a nakonec se v Atari rozhodli pro osvědčený výrobek Motoroly MC68000. Šlo o velmi dobré rozhodnutí, protože výše uvedené dílo se na trhu nikdy neprosadilo pro chronickou nespolehlivost a malý výkon. Později dokonce v Atari postavili prototyp počítače ST používající tento mikroprocesor, ale jeho výkon byl nižší, než u počítače s procesorem MC68000. 

 Klepněte pro větší obrázek
Shiraz Shivji - vedoucí vývoje Atari ST (zdroj: atarimagazines.com)

Tento zmiňovaný mikroprocesor byl nesmírně šikovným výtvorem lidského ducha. Firma Motorola v něm v podstatě přeskočila šestnáctibitovou generaci, neboť procesor (respektive jeho aritmeticko-logická jednotka) byl dvaatřicetibitový a nabízel 24-bitovou adresovou sběrnici – uměl tedy bez jakýchkoliv potíží už od „kolébky“ adresovat 16 MB, což v době jeho vzniku (1979) bylo něco neskutečného (v této době se paměť mikropočítačů uváděla v kilobajtech).

Klepněte pro větší obrázek
Motorola MC68000 - jeden z hlavních hrdinů mikropočítačové revoluce (zdroj: wikipedia)

Nabízel osm adresových a osm datových dvaatřicetibitových registrů a jeho instrukční sada byla téměř ortogonální (každá aritmetická či logická instrukce byla proveditelná s jakýmkoliv datovým registrem apod.). Na svou dobu se jednalo o nesmírně moderní architekturu, která vysoce převyšovala dítko Intelu. My dnes jsme zvyklí pomýšlet na každý mikroprocesor mimo x86 rodinu jako na cosi zastaralého a primitivního. Ve své době ale MC68000 představoval naprostou špičku a je jistě zajímavou otázkou, co by se stalo, kdyby se právě on objevil pod kapotou IBM PC.

V této souvislosti je zajímavé, jak byly stroje s tímto procesorem v době svého vzniku zaškatulkovány jako "šestnáctibitové stroje" hned vedle tehdejších IBM PC, ačkoliv ve skutečnosti šlo o novější generaci, spíše do jisté míry srovnatelnou se stroji s i80386.

 Klepněte pro větší obrázek
Jack Tramiel a Steve Wozniak - bez nich by svět mikropočítačů vypadal jinak (zdroj: cnet.com)

Kromě procesoru se stanovily i další hardwarové charakteristiky nového počítače. Měl mít 256kB RAM, 128kB ROM, barevnou grafiku a nějaký vhodný grafický operační systém – jako nový Apple Macintosh. Tento požadavek se ukázal jako ten největší oříšek, protože kde jej měli vývojáři jen tak zčista jasna vzít? Myšlenka na vlastní vývoj byla rychle zapomenuta, protože všechny tlačil čas. Bylo jasné, že systém bude nutné zakoupit. Ale kde?

Kapitoly článku

Témata článku: Historie, Počítače, Návrat k legendám, Nový dům, Jediný důvod, Vedoucí vývoj, Zvolání, Atari, Instrukční sada, Jediný úkol, Líbivý design, Naprostá většina, Legenda, Proto, Atari ST, Reálný hardware, Dobré rozhodnutí, Digital Research, Geos, Návrat, Významný vývoj, Vedoucí projekt, ATA, Chytrý trik, Systém, Stolní počítače na Heureka.cz



Sex manželských párů? Jen výjimečně. Ložnice ovládnou roboti s umělou inteligencí

Sex manželských párů? Jen výjimečně. Ložnice ovládnou roboti s umělou inteligencí

** Sex manželských párů jen při zvláštních příležitostech. ** Ložnice ovládnou sexuální roboti s umělou inteligencí. ** I to je jeden ze závěrů Mezinárodní robotické konference.

Filip KůželJiří Liebreich
RobotiSexUmělá inteligence
Horší než covid, mobilní výrobci zažívají krušné časy. Samsungu uvízlo po světě 50 milionů neprodaných telefonů

Horší než covid, mobilní výrobci zažívají krušné časy. Samsungu uvízlo po světě 50 milionů neprodaných telefonů

** Dozvuky pandemie, nedostatek čipů a teď zase válka ** (Nejen) mobilní výrobci zažívají krušné časy ** Samsung má např. ve skladech na 50 milionů neprodaných telefonů

Martin Chroust
Nižší třídaStřední třída
Google není jen vyhledávač: 15 užitečných funkcí, o kterých možná ani nevíte

Google není jen vyhledávač: 15 užitečných funkcí, o kterých možná ani nevíte

** Google umí kromě vyhledávání i spoustu dalších věcí ** Vybrali jsme více než 15 užitečných funkcí a schopností ** Stačí zadat do vyhledávače ta správná klíčová slova

Karel Kilián
TipyVyhledávačeGoogle
Nastal pravý čas na výměnu telefonu. Jak poznat, že ten váš už dosluhuje?

Nastal pravý čas na výměnu telefonu. Jak poznat, že ten váš už dosluhuje?

** Jak poznat, že váš telefon má nejlepší dny za sebou? ** Vypadá potlučeně, má pavučinu nebo nedostává aktualizace? ** Ukážeme si, kdy má smysl jeho oprava, a kdy už jen koupě nového

Martin Chroust
Prasklý displejVysloužilý mobilSmartphony
Tuto českou základnu plnou satelitů nesmíte vidět. V Mapy.cz je každá anténa pečlivě vyretušovaná

Tuto českou základnu plnou satelitů nesmíte vidět. V Mapy.cz je každá anténa pečlivě vyretušovaná

** Zapomeňte na rozčtverečkovaná místa, kterých si každý všimne ** Mapy.cz musely dokonale zakrýt desítky parabol ** Základnou se přitom na webu chlubí i její majitel. Kocourkov

Jakub Čížek
ČeskoMapy.czMapy
Baterie se po čase nafukují. Jedna značka řeší tento problém častěji než ostatní

Baterie se po čase nafukují. Jedna značka řeší tento problém častěji než ostatní

** Na světě je video, na němž jsou Samsungy s nafouknutou baterií ** Stačí telefon nechat pár let v šuplíku ** Jak tomuto jevu zabránit, a kam odevzdat starý telefon?

Martin Chroust
BaterieSmartphony
25 nejlepších filmových parodií, které můžete vidět. Víme, kde je najdete online

25 nejlepších filmových parodií, které můžete vidět. Víme, kde je najdete online

Filmové parodie jsou divácky velmi vděčné a mezi filmaři oblíbené. Tvůrci v nich mohou totiž zcela beztrestně vykrádat cizí díla a v jejich nápodobě popustit uzdu své fantazii. Vybrali jsme nejlepší zahraniční i české parodie.

Marek Čech
Filmy, které musíte vidět
Oppo a OnePlus nesmí v Německu prodávat telefony. Zákaz hrozí i v dalších zemích EU

Oppo a OnePlus nesmí v Německu prodávat telefony. Zákaz hrozí i v dalších zemích EU

** Patentové spory většinou ústí k tomu, že jedna z firem zaplatí ** Oppo ani OnePlus však nechtějí platit 2,50 EUR za každý telefon ** Firmy už v Německu nesní prodávat, a to může platit i o dalších trzích

Martin Chroust
NěmeckoPatentSmartphony
Kurvítka v základní výbavě, výrobci mají umělé zastarávání v malíku. Začalo to bateriemi, pokračuje softwarem

Kurvítka v základní výbavě, výrobci mají umělé zastarávání v malíku. Začalo to bateriemi, pokračuje softwarem

** Nejen mobilní výrobci jsou naučeni rok od roku prodávat stále více telefonů ** Tento trend se však zákonitě musí někdy zastavit ** Jenže, co naplat, když jsou starší zařízení „uměle“ nepoužitelná?

Martin Chroust
Prasklý displejBaterieAktualizace softwaru