Návrat k legendám: Hit z Albionu – Sinclair ZX Spectrum

Ten počítač pro mnohé představoval začátek. Svou obrovskou popularitou dokázal převálcovat stroje mnohem slavnějších značek.

Je to vlastně neuvěřitelné – slavných mikropočítačů existuje celá řada, ale v podstatě všechny vznikly v USA. Tím se nechce říci, že se jiné země nesnažily, že nevyvíjely své vlastní systémy. Jejich lokální popularita se ale nikdy nestala celosvětovou. V podstatě pouze Amerika dokázala vyvézt svou technologii do všech koutů. Za to důležité slůvko „v podstatě“ vděčíme nekonvenčnímu brtskému géniovi, jehož počítače znamenaly první krůčky pro mnoho skvělých programátorů. Jedině jeho nejslavnější dílo dokázalo těm americkým bráškům konkurovat a šířit britskou slávu po všech kontinentech. No dobře – tak v Antarktidě, v Severní Americe a Austrálii tedy neuspěl, ale jinak se jeho počítače prosadit dokázaly. 

Přečtěte si dřívější díly seriálu Návrat k legendám o Atari ST

Klepněte pro větší obrázek
Sir Clive Sinclair se svou manželkou - je vidět, že počítače nejsou jeho jediným zájmem (zdroj: dailymail.co.uk)

Sir Clive Sinclair se narodil ve válečném roce 1940 a měl nejlepší předpoklady stát se významným inženýrem a vynálezcem. Jeho dědeček George Sinclair byl známý námořní vývojář a inženýr, který vymyslel jeden z mnoha typů odminovávacího zařízení. Otec Bill Sinclair byl taktéž strojním inženýrem, takže se nelze divit zájmu mladíka o vše mechanické. Byl nejstarším ze tří sourozenců a bádal už od raných let – hned tím prvním, co se pokusil sestrojit, byla ponorka. No dobře, to zrovna nevyšlo, ale pokus to byl.

Ve škole exceloval v matematice, což je s ohledem na jeho IQ 159 celkem pochopitelné a nelze se divit jeho pozdějšímu zájmu o aplikovanou matematiku, které se věnoval na střední škole.

Po ukončení studií odmítl nastoupit na univerzitu a raději se věnoval elektrotechnice – psal o ní knihy a navrhoval různé obvody pro amatéry a dokonce prodával vlastnoručně navržená sluchátka a miniaturní transistorová rádia.

Klepněte pro větší obrázek
Sinclair Executive (zdroj: Wikipedia)

V roce 1972 stvořil svůj první obchodní hit – na svět přišla kalkulačka zvaná Sinclair Executive. Ta jakoby předznamenala celou Sinclairovu životní snahu – jednak neustálou touhu po miniaturizaci a po co nejnižší ceně, byť by to občas bylo na úkor funkčnosti. Kalkulačka byla obrovským obchodním úspěchem – za 79 liber jste si tehdy nic podobného koupit nemohli.

Sinclair byl první, který se odvážil použít v kalkulačce nikoliv klasické tužkové baterky, nýbrž miniaturní monočlánky, používané obvykle v hodinkách. K dosažení takové mety použil zajímavé techniky – jeho vývojáři totiž zjistili, že pokud je jak čip od Texas Instruments, tak displej z LED diod, napájen přerušovaným proudem, dá se snížit spotřeba z 350mW na neskutečných 30mW. I tak sice baterie vydržely pracovat jen několik hodin, ale tenká kalkulačka představovala tehdy naprostou novinku a prodaly se jí statisíce.

Celé řešení mělo jednu malou drobnou chybičku – pokud jste kalkulačku zapomněli vypnout, mohlo dojít k explozi namáhaných baterek. Tato zcela nadstandardní vymoženost málem stála za diplomatickým incidentem, protože právě to se stalo nějakému sovětskému diplomatovi po návratu do Moskvy a šok mu způsobil infarkt, kterému podlehl. Naštěstí, ani obvykle podezřívaví komunisté neobvinili Sinclaira z politické vraždy a spokojili se s vysvětlením, že šlo o nehodu.

V roce 1977 si Sinclair zavolal Chrise Curryho a dle legendy jej pověřil, aby stvořil „něco, co by se dalo prodat“. Tato legenda není příliš věrohodná, protože tehdy už mikropočítače „visely ve vzduchu“ a pokud Sinclair jen trošku sledoval, co se děje za velkou louží, muselo mu být jasné, kterým směrem se pustit. Ať už ten prvotní impuls byl jakýkoliv, výsledkem byl Sinclair MK 14, jednodeskový primitivní počítač, založený na procesoru National Semiconductor SC/MP II.

Klepněte pro větší obrázek
Sinclair MK 14 (zdroj: dansretropod.com)

V tomto kontextu je opravdu velmi zajímavé, jak právě tento typ počítače stál na začátku mnohé z platforem. Předobrazem MK 14 byl pravděpodobně technologický demonstrátor KIM-1 Chucka Peddla, který se posléze vyvinul v Commodore PET a po dalších létech a dalším vývoji v nesmrtelný C64. I u nás díky Romanu Kiššovi došlo k podobné evoluci, kdy se z PMI-80 postupně zrodilo PMD 85. Snaha Sinclairu je v tomto směru zcela tradiční a logická.

Klepněte pro větší obrázek
Chris Curry poté, co se "udělal pro sebe" (zdroj: Practical Computing 1982)

S pomocí MK 14 si Sinclair tak říkající testoval půdu. Zjišťoval, nakolik je ve Spojeném království po mikropočítačích poptávka a zda má smysl pokračovat ve vývoji na tomto poli. Ve svém zkoumání rozhodně nebyl zklamán, protože i tohoto primitivního počítačového embrya se prodaly desítky tisíc. Sinclair však v té době utržil opravdu velkou ránu – šéfkonstruktér Chriss Curry se udělal pro sebe, založil firmu Acorn a pustil se do tvorby konkurenční platformy, z níž mělo jednou vzejít slavné BBC Micro.

Témata článku: Historie, Počítače, Návrat k legendám, Unikátní počítač, Velký sklad, Sinclair ZX Spectrum, Síťový port, Pozoruhodný způsob, Pesimista, National Semiconductor, Ferranti, Počítač, Sinclair, První mikropočítač, Libra, Návrat, Spectrum, Practical, Pouhý rok, Interface, SE, Amstrad, Commodor pět, Opus, Sir Clive Sinclair, Stolní počítače na Heureka.cz



Fotoduel Apple iPhone 13 Pro vs. Vivo X70 Pro+. Zaujme všeuměl, nebo hračička?

Fotoduel Apple iPhone 13 Pro vs. Vivo X70 Pro+. Zaujme všeuměl, nebo hračička?

** Oba patří k tomu nejlepšímu mezi fotomobily ** Jak se u Vivo projevila spolupráce s Zeiss? ** Má vyšší rozlišení navrch proti 12 Mpx u iPhonu?

Martin Miksa
FotomobilySmartphonyFocení mobilem
QR kódy jsou skvělý pomocník, ale i zlý pán. Tohle jsou nejčastější podvody, které vás mohou připravit o peníze

QR kódy jsou skvělý pomocník, ale i zlý pán. Tohle jsou nejčastější podvody, které vás mohou připravit o peníze

** Čtvercový grafický kód usnadňuje život už mnoho let ** S rostoucí oblibou a využitím přibývá i podvodů ** Nejčastěji jsou podvody zaměřeny na podstrčení falešného kódu

Martin Miksa
PodvodQR kódBezpečnost
Šedý trh s předplatným se vymyká kontrole. Spotify, Netflix nebo Disney+ můžete mít doslova za pár korun

Šedý trh s předplatným se vymyká kontrole. Spotify, Netflix nebo Disney+ můžete mít doslova za pár korun

** Sdílení účtů mezi kamarády je jen začátek ** Dnes letí nákupy předplatných v Indii nebo na Aliexpressu ** Superlevné „netflixy“ ale mohou nakonec spíš škodit

Lukáš Václavík
PředplatnéNetflixSpotify
Navrhli jsme si základní desku Bobík 32S2. Stálo to pár dolarů a za čtyři dny dorazila z Asie

Navrhli jsme si základní desku Bobík 32S2. Stálo to pár dolarů a za čtyři dny dorazila z Asie

** Dnes si ukážeme, že design tištěného obvodu zvládne i zelenáč ** Díky editoru EasyEDA si vystačíte s webovým prohlížečem ** Hotovou desku vyrobí hongkongský JLCPCB

Jakub Čížek
BastleníDIYPojďme programovat elektroniku
Lék proti depresi za stokorunu snižuje riziko těžkého průběhu i úmrtí na onemocnění covid-19

Lék proti depresi za stokorunu snižuje riziko těžkého průběhu i úmrtí na onemocnění covid-19

** Klinická studie zkoumala vliv antidepresiva fluvoxamin na covid-19 ** Počet úmrtí souvisejících s covidem-19 klesl zhruba o 90 % ** Potřeba intenzivní lékařské péče se snížila zhruba o 65 %

Karel Kilián
COVID-19LékyDepreseMedicína
Izrael díky speciální kamufláži zařídil pro své vojáky „neviditelnost“

Izrael díky speciální kamufláži zařídil pro své vojáky „neviditelnost“

** Materiál „Kit 300“ představuje vizuální i termální kamufláž ** Dokáže zablokovat tepelné vyzařování maskovaného vojáka či třeba stroje ** Velký kus materiálu Kit 300 může ukrýt vozidlo až do velikosti Hummeru

Stanislav Mihulka
IzraelMateriálArmáda
České televize se tak moc bojí videoher, až je to směšné (komentář)

České televize se tak moc bojí videoher, až je to směšné (komentář)

** Jeden z největších obchodů historie se nedostal do hlavních zpráv ** Videohry televizím slouží jen k honění senzací, není to seriózní byznys ** České videohry jsou přitom úspěšnější než jiná kulturní díla

Lukáš Václavík
HryKomentářByznys