Paradox (nejen) v NASA: Na nejvýkonnějších superpočítačích světa běží prehistorický kód ve Fortranu

NASA, stejně jako mnohé další špičkové vědecké instituce, začíná pomalu řešit jeden bizarní problém. Ačkoliv má agentura k dispozici ty nejvýkonnější světové superpočítače – třeba Pleiades se změřeným výkonem 5,95 biliard výpočtů za sekundu (5,95 PFLOPS), což jej v žebříčku TOP500 řadí na 13. místo, horší už je to s kódem samotných aplikací.

Hromada z nich je totiž napsaná v prehistorickém Fortranu a doposud je nikdo nepřepsal. Důvod je jednoduchý. Fortran byl celá desetiletí standardem pro psaní programů na velkých sálových počítačích minulého století, a když instituce dostaly nové superpočítače, prostě se na nich dál spouštěly staré a časem ověřené vědecké výpočetní aplikace. I z tohoto důvodu je Fortran v akademické obci nadále velmi oblíbený. Je to tak trochu smyčka v příčině a následku.

Krásným příkladem je program Fun3D pro analýzu a simulaci dynamiky tekutin (CFD – Computional Fluid Dynamics). NASA program v praxi používá třeba pro výpočty tření při návrhu aerodynamických tvarů experimentálních letounů aj.

Fun3D je jedním z mnoha programů, které vytěžují onen největší superpočítač NASA Pleiades, takže by bylo docela vhodné, aby jeho kód odpovídal znalostem z roku 2017. Jenže tak tomu není, Fun3D totiž pochází z konce 80. let!

Od té doby procházel jen kosmetickými vylepšeními, v podstatě se ale jedná o softwarového pradědečka. Právě z toho důvodu vyhlásila NASA soutěž High Performance Fast Computing Challenge o to, komu se podaří zrychlit jeho kód rovnou 10 000×. Dva nejlepší finalisté se podělí o 55 tisíc amerických dolarů.

Pokud byste se chtěli také přihlásit, budete muset nejprve získat americké občanství, na kód aplikace klíčové federální agentury se totiž vztahují přísná exportní pravidla a nemůže jej vidět jen tak někdo. Smůlu mají i středoškoláci, vývojářům totiž musí být alespoň 18. let. Pakliže vše splní, NASA jim umožní pohled pod pokličku, a když se zadaří, vydělají si na dovolenou.

Diskuze (57) Další článek: Voda vylepšuje vlastnosti úložišť energie

Témata článku: Vesmír, Technologie, Historie, Programování, USA, NASA, Superpočítače, Kód, Výpočet, Sálový počítač, Experimentální letoun, Celé desetiletí, Kosmetické vylepšení, Občanství, Aplikace, Aerodynamický tvar, Americké občanství, Fortran, Minulé století, Instituce, Americký dolar, Akademická obec, Svět, Největší superpočítač, Skafandr

Určitě si přečtěte


Aktuální číslo časopisu Computer

Test 6 odolných telefonů a 22 powerbank

Srovnání technologií QLED a OLED

Měřte své sportovní výkony

Sady pro chytrou domácnost