Živě T-10: Matrox málem králem

Grafická karta Matrox G400 měla výborné „papírové“ parametry a inovativní technologie, nakonec však v souboji s ATI a Nvidií neuspěla. Proč?

Na podzim roku 1999 představila společnost Matrox (známá především kvalitní 2D grafickými kartami) nástupce tehdejší grafické karty G200 (2D + 3D), která sice disponovala konkurenceschopným výkonem, ale přišla na trh těsně před uvedením nových generací karet od obou konkurenčních výrobců. Matrox tak uvedl grafickou kartu G400, která se měla stát vážným soupeřem pro ATI i Nvidii.

Matrox G400: ve znamení technologií

Moderní 256bitový grafický čip v kartě Matrox Millenium G400 byl vyroben 250nm technologií (u pozdějších G450/G550 se přešlo na 180 nm) a pracoval na frekvenci 125 MHz. Jeho teoretický výkon byl 333 MPix/s (srovnejte s grafickými čipy v dnešních telefonech). V prodeji se objevily karty s 16 MB nebo 32 MB SDRAM/SGRAM paměti (128bit), přičemž k dispozici byly i verze s televizním tunerem a později i mírně vyšší frekvencí (G400 Max).

Klepněte pro větší obrázek 
Matrox Millenium G400

Jádro podporovalo Direct3D 6.0 a také spoustu novinek jako EMBM (Environment Mapped Bump Mapping) pro lepší a realističtější povrch. Tehdejší nevšední zajímavostí byla i technologie DualHead, tedy možnost připojení dvou monitorů (podpora klonování i rozšířené plochy). Karta byla určena pro slot AGP 4×, a vzhledem k dřívějším zkušenostem s 2D kartami a kvalitním analogovým výstupem, se oproti konkurenci pyšnila stabilním a ostrým obrazem. Byla proto velmi oblíbenou kartou na poli pracovních počítačů.

Klepněte pro větší obrázek Klepněte pro větší obrázek
Environment Mapped Bump Mapping

Testy a nevyladěné ovladače

Karta podávala vůči konkurenci solidní výkon v Direct3D hrách, kdy dokázala držet krok i s grafickou kartou Nvidia RivaTNT2 Ultra, která patřila mezi nejvýkonnější karty na trhu. Srovnání výkonu například ve hře Expendable a Quake 2 si můžete prohlédnout na následujícím grafu:

Klepněte pro větší obrázek Klepněte pro větší obrázek
Výkon v Direct3D (Expendable) a OpenGL (Quake 2)

Solidní výkon v Direct3D byl však tehdy málo, spousta her používala OpenGL (například Quake 2/3) a to bylo právě kamenem úrazu. Matrox neměl k dispozici plnohodnotný a nativní OpenGL ovladač a data tak byla překládána přes Direct3D, což způsobovalo nejen velký pokles výkonu, ale také spoustu chyb. S tímto problémem se potýkala i starší G200, a i když se inženýři v Matroxu velmi snažili, nestihli dodat výkonný OpenGL ovladač včas. Nvidia totiž krátce poté představila svou tak trochu revoluční GeForce 256 s podporou Direct3D 7.0 včetně hardwarové transformace a osvětlení (HW T&L) a ATI také nechyběla se svým prvním Radeonem.

Technologické demo na čip G400:

 

Matrox se pak ještě pokusil v roce 2002 soupeřit se svou grafickou kartou Parhelia, která rovněž podporovala mnoho moderních technologií (například „Surround Gaming“ – obdoba ATI Eyefinity), avšak výkonově nestačila na tehdejší grafické lídry od ATI a Nvidie, přičemž i cena byla neúměrně vysoká. Pomyslným hřebíčkem do rakve bylo uvedení zdařilého Radeonu 9700 od ATI, který byl kompatibilní s DirectX 9 a poskytoval mnohem vyšší výkon, podporoval moderní technologie a jeho cena byla stejná (399 USD – tehdy přibližně 16 000 Kč s DPH).

Matrox se nyní zaměřuje především na podnikovou sféru a různé technologie pro zpracování obrazu či videa, mezi které patří například i zařízení TripleHead2Go.

Otázka do diskuze: měli jste někdy grafickou kartu Matrox?

Témata článku: Hardware, Historie, Quake

15 komentářů

Nejnovější komentáře

  • Martin Kolkava 19. 4. 2010 20:54:31
    s tím se dá jen souhlasit:-)
  • Karolína Jandová 26. 2. 2010 13:58:46
    Taky mám na domácím PC tuhle Matrox G400 kartu, stála mne 100 Kč u...
  • minomu 20. 2. 2010 22:38:39
    Matroxy G400-550 používám na starších PC dodnes. Dříve jsem si je skutečně...
Určitě si přečtěte

Nové úlovky kamer Googlu: Šmírovačka na Street View nepřestává bavit

Nové úlovky kamer Googlu: Šmírovačka na Street View nepřestává bavit

Google stále fotí celý svět do své služby Street View. A novodobou zábavou je hledat v mapách Googlu vtipné záběry. Podívejte se na výběr nejlepších!

19.  5.  2017 | redakce | 38

To tu ještě nebylo. Specialisté ukázali, že zavirované mohou být i titulky SRT

To tu ještě nebylo. Specialisté ukázali, že zavirované mohou být i titulky SRT

** Stáhnete si film a titulky třeba z OpenSubtitles.org ** A osud vás za ten warez záhy potrestá ** Specialisté totiž ukázali, že i v titulcích může být schovaný virus

24.  5.  2017 | Jakub Čížek | 55

WannaCry se neměl vůbec rozšířit. Stačilo, abychom používali Windows Update

WannaCry se neměl vůbec rozšířit. Stačilo, abychom používali Windows Update

** WannaCry se masivně rozšířil kvůli zranitelnosti ve Windows ** Ta mu umožnila, aby se pokusil sám napadnout další počítače ** Jenže ta chyba už je dva měsíce opravená!

22.  5.  2017 | Jakub Čížek | 95

Nastal čas znovu vynalézt klávesnici. Anebo vám ta současná opravdu vyhovuje?

Nastal čas znovu vynalézt klávesnici. Anebo vám ta současná opravdu vyhovuje?

**Měli bychom provést revoluci klávesnice? ** Anebo je její dnes už hodně zastaralý koncept prostě nejlepší? ** Budeme na klávesnici odkázaní už navždy?

20.  5.  2017 | Jakub Čížek | 60


Aktuální číslo časopisu Computer

Bojujeme proti Fake News

Dva velké testy: fotoaparáty a NASy

Co musíte vědět o změně evropského roamingu

Radíme s výběrem základní desky