Vosk: další tiskový krok po jehličkách, inkoustu a laseru

Tiskárny zřejmě znáte jehličkové, inkoustové a laserové. Existují však i jiné inovační technologie, například tisk voskem. Jaké má takový tisk výhody a nevýhody?

V pondělí jste si mohli prohlédnout pitvu starší tiskárny pracující s tuhým inkoustem. Zajímalo vás, co je to za technologii a zda se vyplatí oproti běžnému inkoustu či laseru. Dnes vše objasníme.

Tisk tuhým inkoustem je zcela samostatnou technologií, rozhodně nejde o jakoukoli odnož tiskáren laserových. Společné mají jen nasazení: na rozdíl od inkoustových tiskáren se očekává vysoké měsíční zatížení v kancelářích. Podívejme se podrobněji, jak tisk tuhým inkoustem funguje, jaké jsou jeho přednosti a nedostatky ve srovnání s rozšířenějším tiskem laserovým.

Tiskovou technologii začala vyvíjet společnost Tektonix již v roce 1986. V roce 2000 Xerox tuto společnost koupil a technologii tisku začlenil do své nabídky. V současné době nenajdete voskovou tiskárnu, která by nesla logo jiného výrobce. Možná právě proto jsou současné ceny těchto tiskáren zvláště ve srovnání s laserovkami poměrně vysoké. Výrobce však argumentuje tiskovými náklady, které – alespoň dle standardizovaných měření a údajů – dosahují zhruba 0,35 Kč za běžnou černobílou textovou stránku a zhruba 0,70 Kč za barevnou stránku při standardním 20% pokrytí. U laserových tiskáren bývá obvyklý zhruba dvojnásobek.

Klepněte pro větší obrázek

Tiskové médium: jako voskovky

Určitě si ze školky, nebo prvního stupně základní školy pamatujete kreslení voskovkami. Pokud byl vyučující kreativní, možná jste kreslili i rozpuštěnými voskovkami pomocí špendlíku. A rozpuštěné voskovky jsou v podstatě tiskovým médiem této technologie. Do tiskárny se ale nezakládají malé kulaté pastelky, nýbrž barevné a poměrně rozměrné kostky, kterým by jejich poslání na první pohled hádal jen málokdo. Kostky se zakládají do tiskárny stejně jednoduše, jako papíry, a zásobník jich pojme hned několik. Barvy jsou standardní CMYK, jako u ostatních tiskových technologií.

Klepněte pro větší obrázek
Takto vypadají inkousty v pevném stavu. Můžete jimi normálně kreslit, jako klasickými voskovkami

Mezi výhody tohoto tiskového média patří především nulový odpad. U laserových tiskáren váží tonerová kazeta (typicky s fotoválcem) třeba přes půl kila, přičemž samotný toner činí v této hmotnosti jen pár desítek gramů. Pokud jej nedoplníte a nerecyklujete, jde obal do odpadu. Voskové kostky vybalíte z obalu, vložíte do tiskárny a již žádný další odpad neexistuje.

Touto zeleně-pozitivní vlastností se samozřejmě výrobce rád chlubí, zvláště v dnešní "Eko" době. Z výše uvedeného má bezesporu pravdu, nicméně buďme důslední. Před procesem tisku se musí vosk tepelně odtavit a v pohotovostním režimu se udržuje v tekutém stavu. To vyžaduje nemalé množství elektrické energie a spotřeba tiskárny rozhodně není zanedbatelná, při jednom z testů jsme naměřili necelých 30 W. Výrobce tuto nevýhodu částečně odstraňuje systémem Intelligent Ready, který se učí časové intervaly použití během týdne a na základě tohoto „budí“ tiskárnu v dostatečném předstihu. Okamžitá spotřeba při tisku je však výrazně nižší, než u laserových tiskáren. Je to dáno jednak absencí energeticky náročného laseru a také absencí zapékací jednotky.

Těžká tisková hlava

Vraťme se k samotnému principu tisku. Inkousty jsou ze základního zásobníku postupně odtavovány a malým trychtýřem stékají přímo do tiskové hlavy. Ta má podobu rozměrného hliníkového a poměrně těžkého bloku. V horní části jsou nálevky ústící do kanálků, které rozvádí inkoust v tekutém stavu po celé šířce tiskové hlavy. Z opačné strany se pak nachází trysky vytvořené v desce z nerezové oceli, které rychlostí 24 tisíc kapek za vteřinu nanáší inkoust na rozměrný dutý rotující vyhřívaný přenosový válec. Inkoust přenášený z hlavy se pak ochlazuje z teploty 96 stupňů na zhruba 70 stupňů Celsia.

Klepněte pro větší obrázek
Princip fungování technologie tisku tuhým inkoustem

Z válce se následně ztuhlý ale stále plastický inkoust přenáší tlakovým válcem na papír, jde tedy v principu o offsetový tisk. Aby na válci inkoust neulpíval, nanáší se na něj velmi tenká vrstva silikonového oleje, kterým je napuštěn měkký váleček v čistící jednotce ve spodní části. Ten by měl vystačit na zhruba 30 tisíc výtisků. Zbytky inkoustu, které přece jen na válci zůstanou, se z válce setřou do odpadního zásobníku.

Klepněte pro větší obrázek
Zásobník odpadního inkoustu

Vzhledem k tomu, že je tiskovým médiem ve fázi kontaktu s papírem plastický a nikoli tekutý inkoust,nevsákne se do papíru, ale ulpí na jeho povrchu. Je možné tisknout na obyčejný nebo i recyklovaný papír. Na rozdíl od prášku (toneru) se tedy nemusí inkoust zapékat a tiskárna je právě této součásti prosta. Na stranu druhou obsahuje jednotku, která podle potřeby (nízká teplota v kanceláři, velmi silný papír) předehřívá papír na optimální teplotu pro přilnutí.

Klepněte pro větší obrázek
Žlutá náhradní náplň

A to je vše, žádná další kouzla nečekejte. Jak vidíte, tisk tuhým inkoustem je principielně poměrně jednoduchý, dokonce ještě jednodušší, než u tiskáren laserových. Velkou výhodou je velmi snadné doplňování spotřebního materiálu, téměř nulový odpad a především tiskové náklady. Před koupí si tedy musíte spočítat, zda se vzhledem k objemu vašeho tisku vyšší počáteční investice vyplatí.

Témata článku: Hardware, Technologie, Xerox, CMYK, Toner

24 komentářů

Nejnovější komentáře

  • oliberius 21. 5. 2010 16:19:27
    Boužel, v tomto případě s Vámi nemohu souhlasit. Pokud tiskárny vyráběla...
  • Pavel Nygrýn 19. 5. 2010 18:17:42
    Pán opravdu celou tu dobu nepracuje v počítačových redakcích, která...
  • Radek. 19. 5. 2010 17:56:50
    (omlouvám se za překlepy)
Určitě si přečtěte

Sbíječky vyměnili za klávesnice. Nový projekt má za cíl přeučit horníky na programátory

Sbíječky vyměnili za klávesnice. Nový projekt má za cíl přeučit horníky na programátory

** Programátorů je málo a horníků bez práce po uzavření dolu Paskov bude moc ** Problém řeší unikátní projekt ** Pilotní kurz dává naději, že by z horníků mohli být použitelní kodéři

28.  11.  2016 | David Polesný | 79

ASUS ZenBook 3 se začal prodávat v Česku. Je ve všem lepší než MacBook, ale bude to stačit?

ASUS ZenBook 3 se začal prodávat v Česku. Je ve všem lepší než MacBook, ale bude to stačit?

** Novinka od Asusu míří přímo proti MacBooku od Applu ** Nabídne daleko více výkonu za stejné peníze

2.  12.  2016 | David Polesný | 127