Nemožné, tvrdili vědci. Projekt Loon ale boří hranice

Projekt Google Loon má za sebou už rok a půl testování. Během té doby se podařilo inženýrům posunout celou technologii héliových balónů vpřed a překonat některé rekordy.

Když Google loni na jaře představil projekt balónového internetu Loon, mnoho odborníků na podobnou technologii ve vysokých výškách atmosféry o něčem podobném silně pochybovalo. Aby totiž celý systém balónů, které cestují okolo planety, mohl v praxi fungovat, je třeba, aby se udržely v dostatečné výšce alespoň sto dnů.

Jenže něco podobného bylo do té doby nemyslitelné. Experimentální výškové balóny byly konstruované zpravidla na výstupy v trvání několika dnů, maximálně týdnů, ale rozhodně ne na několikaměsíční provoz.

Googlu se to nakonec podařilo, a i kdyby celý projekt nakonec přeci jen ztroskotal, už nyní posunul leteckou technologii o pořádný kus dál. Jednou z největších výzev bylo například testování, jestli není v tenkém materiálu díra. I otvor velikosti dvou milimetrů totiž dokáže snížit životnost o celé týdny. Google se nakonec inspiroval u výrobců kondomů a přítomnost drobných otvorů na ploše několika set čtverečních metrů testuje pomocí elektrostatických a kapalinných technik.

Nyní se firma na Google+ pochlubila několika dosaženými metami:

The Marathoner – tak v Googlu přezdívají balónu, kterého vypustili z Nového Zélandu letos v červenci. Přeletěl celý Pacifik a řízeně přistál v Chile. Ve vysokých vrstvách atmosféry se udržel úctyhodných 134 dnů, tedy mnohonásobně déle, než všechny héliové balóny v minulosti.

Klepněte pro větší obrázek
Červencový start na Novém Zelandu. Marathoner přistál teprve před několika dny v Chile.

Global Traveller – toto je pro změnu balón, který při své cestě navštívil nejvíce zemí. Odstartoval v červenci z Brazílie, kde se zapojil do testu LTE konektivity, a navštívil 23 zemí Jižní Ameriky, Afriky, Asie a Oceánie.

Klepněte pro větší obrázek
Tento nevzhledný „sáček“ odstartoval v létě z Brazilie, aby navštívil několik jihoamerických zemí, přelétl Atlantik, Afriku a dostal se až do Oceánie.

Sprint Star – Google při svých leteckých experimentech dosahoval i úctyhodných rychlostí. Nejrychlejší héliový balón dosáhl rychlosti 324 km/h. Poté dokázal zpomalit na 67 km/h. Google může upravovat rychlost balónů změnou jejich výšky, protože v různých hladinách se nacházejí různě rychlé větry, které případně mohou měnit i směr. V praxi by tedy mohl Google navést balóny dle potřeby na určité místo.

Klepněte pro větší obrázek
Sprint Star (vyznačený puntíkem) využil cirkumpolárních proudů okolo Antarktidy a při cestě do Jižní Ameriky překonal rychlost 324 km/h. Animovanou mapu atmosférického produění najdete zde.

Frosty Survivor – tento balón naopak otestoval kvalitu materiálu, když totiž překračoval hranici Argentíny a Chile, jeho čidla zaznamenala pokles teploty na -83°C.

Klepněte pro větší obrázek
Materiálový test při laboratorním snížení teploty na -60°C. Pokud se při těchto teplotách neobjeví praskliny, může balón do skutečného terénu. Frosty Survivor se potýkal s ještě mnohem nižší teplotou.

High-Flier – a konečně poslední balón, který pro změnu dosáhl nejvyšší operační výšky. Všechna plavidla Googlu se pohybují ve výšce okolo 20 kilometrů nad zemí. High-Flier se dostal ještě o něco výše a překonal hranici 25,8 kilometrů.

Klepněte pro větší obrázek
Balóny Loon se pohybují v bezpečné výšce nad komerční leteckou dopravou

Projekt Loon je tak opravdu jedinečným projektem, který prošlapává cestu nejen dalšímu komerčnímu využívání balónové technologie, ale i vědě, v takovém rozsahu tady totiž zatím nikdo nic podobného nerealizoval.

Zdroj fotografií: Galerie projektu Loon na Google+

Témata článku: Google, Technologie, Chile, Survivor, Sprint, Wind

5 komentářů

Nejnovější komentáře

  • Vítězslav Novotný 5. 12. 2014 15:06:52
    Napadá mě věta nikdy neříkej že to nejde protože se vždycky najde někdo...
  • Monika Kajerová 5. 12. 2014 12:11:25
    A brzy se už nebude moci říkat: "Co jsi to zase stáhla?! Co by za ty data...
Určitě si přečtěte

Sbíječky vyměnili za klávesnice. Nový projekt má za cíl přeučit horníky na programátory

Sbíječky vyměnili za klávesnice. Nový projekt má za cíl přeučit horníky na programátory

** Programátorů je málo a horníků bez práce po uzavření dolu Paskov bude moc ** Problém řeší unikátní projekt ** Pilotní kurz dává naději, že by z horníků mohli být použitelní kodéři

28.  11.  2016 | David Polesný | 78

ASUS ZenBook 3 se začal prodávat v Česku. Je ve všem lepší než MacBook, ale bude to stačit?

ASUS ZenBook 3 se začal prodávat v Česku. Je ve všem lepší než MacBook, ale bude to stačit?

** Novinka od Asusu míří přímo proti MacBooku od Applu ** Nabídne daleko více výkonu za stejné peníze

2.  12.  2016 | David Polesný | 125