Návrat k legendám: Hit z Albionu – Sinclair ZX Spectrum

Ten počítač pro mnohé představoval začátek. Svou obrovskou popularitou dokázal převálcovat stroje mnohem slavnějších značek.

Je to vlastně neuvěřitelné – slavných mikropočítačů existuje celá řada, ale v podstatě všechny vznikly v USA. Tím se nechce říci, že se jiné země nesnažily, že nevyvíjely své vlastní systémy. Jejich lokální popularita se ale nikdy nestala celosvětovou. V podstatě pouze Amerika dokázala vyvézt svou technologii do všech koutů. Za to důležité slůvko „v podstatě“ vděčíme nekonvenčnímu brtskému géniovi, jehož počítače znamenaly první krůčky pro mnoho skvělých programátorů. Jedině jeho nejslavnější dílo dokázalo těm americkým bráškům konkurovat a šířit britskou slávu po všech kontinentech. No dobře – tak v Antarktidě, v Severní Americe a Austrálii tedy neuspěl, ale jinak se jeho počítače prosadit dokázaly. 

Přečtěte si dřívější díly seriálu Návrat k legendám o Atari ST

Klepněte pro větší obrázek
Sir Clive Sinclair se svou manželkou - je vidět, že počítače nejsou jeho jediným zájmem (zdroj: dailymail.co.uk)

Sir Clive Sinclair se narodil ve válečném roce 1940 a měl nejlepší předpoklady stát se významným inženýrem a vynálezcem. Jeho dědeček George Sinclair byl známý námořní vývojář a inženýr, který vymyslel jeden z mnoha typů odminovávacího zařízení. Otec Bill Sinclair byl taktéž strojním inženýrem, takže se nelze divit zájmu mladíka o vše mechanické. Byl nejstarším ze tří sourozenců a bádal už od raných let – hned tím prvním, co se pokusil sestrojit, byla ponorka. No dobře, to zrovna nevyšlo, ale pokus to byl.

Ve škole exceloval v matematice, což je s ohledem na jeho IQ 159 celkem pochopitelné a nelze se divit jeho pozdějšímu zájmu o aplikovanou matematiku, které se věnoval na střední škole.

Po ukončení studií odmítl nastoupit na univerzitu a raději se věnoval elektrotechnice – psal o ní knihy a navrhoval různé obvody pro amatéry a dokonce prodával vlastnoručně navržená sluchátka a miniaturní transistorová rádia.

Klepněte pro větší obrázek
Sinclair Executive (zdroj: Wikipedia)

V roce 1972 stvořil svůj první obchodní hit – na svět přišla kalkulačka zvaná Sinclair Executive. Ta jakoby předznamenala celou Sinclairovu životní snahu – jednak neustálou touhu po miniaturizaci a po co nejnižší ceně, byť by to občas bylo na úkor funkčnosti. Kalkulačka byla obrovským obchodním úspěchem – za 79 liber jste si tehdy nic podobného koupit nemohli.

Sinclair byl první, který se odvážil použít v kalkulačce nikoliv klasické tužkové baterky, nýbrž miniaturní monočlánky, používané obvykle v hodinkách. K dosažení takové mety použil zajímavé techniky – jeho vývojáři totiž zjistili, že pokud je jak čip od Texas Instruments, tak displej z LED diod, napájen přerušovaným proudem, dá se snížit spotřeba z 350mW na neskutečných 30mW. I tak sice baterie vydržely pracovat jen několik hodin, ale tenká kalkulačka představovala tehdy naprostou novinku a prodaly se jí statisíce.

Celé řešení mělo jednu malou drobnou chybičku – pokud jste kalkulačku zapomněli vypnout, mohlo dojít k explozi namáhaných baterek. Tato zcela nadstandardní vymoženost málem stála za diplomatickým incidentem, protože právě to se stalo nějakému sovětskému diplomatovi po návratu do Moskvy a šok mu způsobil infarkt, kterému podlehl. Naštěstí, ani obvykle podezřívaví komunisté neobvinili Sinclaira z politické vraždy a spokojili se s vysvětlením, že šlo o nehodu.

V roce 1977 si Sinclair zavolal Chrise Curryho a dle legendy jej pověřil, aby stvořil „něco, co by se dalo prodat“. Tato legenda není příliš věrohodná, protože tehdy už mikropočítače „visely ve vzduchu“ a pokud Sinclair jen trošku sledoval, co se děje za velkou louží, muselo mu být jasné, kterým směrem se pustit. Ať už ten prvotní impuls byl jakýkoliv, výsledkem byl Sinclair MK 14, jednodeskový primitivní počítač, založený na procesoru National Semiconductor SC/MP II.

Klepněte pro větší obrázek
Sinclair MK 14 (zdroj: dansretropod.com)

V tomto kontextu je opravdu velmi zajímavé, jak právě tento typ počítače stál na začátku mnohé z platforem. Předobrazem MK 14 byl pravděpodobně technologický demonstrátor KIM-1 Chucka Peddla, který se posléze vyvinul v Commodore PET a po dalších létech a dalším vývoji v nesmrtelný C64. I u nás díky Romanu Kiššovi došlo k podobné evoluci, kdy se z PMI-80 postupně zrodilo PMD 85. Snaha Sinclairu je v tomto směru zcela tradiční a logická.

Klepněte pro větší obrázek
Chris Curry poté, co se "udělal pro sebe" (zdroj: Practical Computing 1982)

S pomocí MK 14 si Sinclair tak říkající testoval půdu. Zjišťoval, nakolik je ve Spojeném království po mikropočítačích poptávka a zda má smysl pokračovat ve vývoji na tomto poli. Ve svém zkoumání rozhodně nebyl zklamán, protože i tohoto primitivního počítačového embrya se prodaly desítky tisíc. Sinclair však v té době utržil opravdu velkou ránu – šéfkonstruktér Chriss Curry se udělal pro sebe, založil firmu Acorn a pustil se do tvorby konkurenční platformy, z níž mělo jednou vzejít slavné BBC Micro.

Témata článku: Počítače, Historie, Návrat k legendám, SE, Sinclair, Opus, Magnum, Spectrum, ZX Spectrum, Spectra, Proto, Curry, Kalkulačky, No, Interface

33 komentářů

Nejnovější komentáře

  • vanamond 5. 3. 2014 21:37:33
    Jojo, ZX Spectrum byl komp, který mne naučil počítačům. Měl jsem...
  • vzach 5. 3. 2014 13:19:18
    K Sinclaru ZX Spectrum jsme kdysi se spolužákem zkusili přidat externí...
  • Peter Ditrich 5. 3. 2014 7:41:05
    Môj prvý počítač bol DIDAKTIK M zo Skalice. Často ma tam naši vozili do...
Určitě si přečtěte

Nové úlovky kamer Googlu: Šmírovačka na Street View nepřestává bavit

Nové úlovky kamer Googlu: Šmírovačka na Street View nepřestává bavit

Google stále fotí celý svět do své služby Street View. A novodobou zábavou je hledat v mapách Googlu vtipné záběry. Podívejte se na výběr nejlepších!

19.  5.  2017 | redakce | 39

To tu ještě nebylo. Specialisté ukázali, že zavirované mohou být i titulky SRT

To tu ještě nebylo. Specialisté ukázali, že zavirované mohou být i titulky SRT

** Stáhnete si film a titulky třeba z OpenSubtitles.org ** A osud vás za ten warez záhy potrestá ** Specialisté totiž ukázali, že i v titulcích může být schovaný virus

24.  5.  2017 | Jakub Čížek | 57

WannaCry se neměl vůbec rozšířit. Stačilo, abychom používali Windows Update

WannaCry se neměl vůbec rozšířit. Stačilo, abychom používali Windows Update

** WannaCry se masivně rozšířil kvůli zranitelnosti ve Windows ** Ta mu umožnila, aby se pokusil sám napadnout další počítače ** Jenže ta chyba už je dva měsíce opravená!

22.  5.  2017 | Jakub Čížek | 95

Nastal čas znovu vynalézt klávesnici. Anebo vám ta současná opravdu vyhovuje?

Nastal čas znovu vynalézt klávesnici. Anebo vám ta současná opravdu vyhovuje?

**Měli bychom provést revoluci klávesnice? ** Anebo je její dnes už hodně zastaralý koncept prostě nejlepší? ** Budeme na klávesnici odkázaní už navždy?

20.  5.  2017 | Jakub Čížek | 60


Aktuální číslo časopisu Computer

Bojujeme proti Fake News

Dva velké testy: fotoaparáty a NASy

Co musíte vědět o změně evropského roamingu

Radíme s výběrem základní desky