reklama

Návrat k legendám: Hit z Albionu – Sinclair ZX Spectrum

Ten počítač pro mnohé představoval začátek. Svou obrovskou popularitou dokázal převálcovat stroje mnohem slavnějších značek.

Je to vlastně neuvěřitelné – slavných mikropočítačů existuje celá řada, ale v podstatě všechny vznikly v USA. Tím se nechce říci, že se jiné země nesnažily, že nevyvíjely své vlastní systémy. Jejich lokální popularita se ale nikdy nestala celosvětovou. V podstatě pouze Amerika dokázala vyvézt svou technologii do všech koutů. Za to důležité slůvko „v podstatě“ vděčíme nekonvenčnímu brtskému géniovi, jehož počítače znamenaly první krůčky pro mnoho skvělých programátorů. Jedině jeho nejslavnější dílo dokázalo těm americkým bráškům konkurovat a šířit britskou slávu po všech kontinentech. No dobře – tak v Antarktidě, v Severní Americe a Austrálii tedy neuspěl, ale jinak se jeho počítače prosadit dokázaly. 

Přečtěte si dřívější díly seriálu Návrat k legendám o Atari ST

Klepněte pro větší obrázek
Sir Clive Sinclair se svou manželkou - je vidět, že počítače nejsou jeho jediným zájmem (zdroj: dailymail.co.uk)

Sir Clive Sinclair se narodil ve válečném roce 1940 a měl nejlepší předpoklady stát se významným inženýrem a vynálezcem. Jeho dědeček George Sinclair byl známý námořní vývojář a inženýr, který vymyslel jeden z mnoha typů odminovávacího zařízení. Otec Bill Sinclair byl taktéž strojním inženýrem, takže se nelze divit zájmu mladíka o vše mechanické. Byl nejstarším ze tří sourozenců a bádal už od raných let – hned tím prvním, co se pokusil sestrojit, byla ponorka. No dobře, to zrovna nevyšlo, ale pokus to byl.

Ve škole exceloval v matematice, což je s ohledem na jeho IQ 159 celkem pochopitelné a nelze se divit jeho pozdějšímu zájmu o aplikovanou matematiku, které se věnoval na střední škole.

Po ukončení studií odmítl nastoupit na univerzitu a raději se věnoval elektrotechnice – psal o ní knihy a navrhoval různé obvody pro amatéry a dokonce prodával vlastnoručně navržená sluchátka a miniaturní transistorová rádia.

Klepněte pro větší obrázek
Sinclair Executive (zdroj: Wikipedia)

V roce 1972 stvořil svůj první obchodní hit – na svět přišla kalkulačka zvaná Sinclair Executive. Ta jakoby předznamenala celou Sinclairovu životní snahu – jednak neustálou touhu po miniaturizaci a po co nejnižší ceně, byť by to občas bylo na úkor funkčnosti. Kalkulačka byla obrovským obchodním úspěchem – za 79 liber jste si tehdy nic podobného koupit nemohli.

Sinclair byl první, který se odvážil použít v kalkulačce nikoliv klasické tužkové baterky, nýbrž miniaturní monočlánky, používané obvykle v hodinkách. K dosažení takové mety použil zajímavé techniky – jeho vývojáři totiž zjistili, že pokud je jak čip od Texas Instruments, tak displej z LED diod, napájen přerušovaným proudem, dá se snížit spotřeba z 350mW na neskutečných 30mW. I tak sice baterie vydržely pracovat jen několik hodin, ale tenká kalkulačka představovala tehdy naprostou novinku a prodaly se jí statisíce.

Celé řešení mělo jednu malou drobnou chybičku – pokud jste kalkulačku zapomněli vypnout, mohlo dojít k explozi namáhaných baterek. Tato zcela nadstandardní vymoženost málem stála za diplomatickým incidentem, protože právě to se stalo nějakému sovětskému diplomatovi po návratu do Moskvy a šok mu způsobil infarkt, kterému podlehl. Naštěstí, ani obvykle podezřívaví komunisté neobvinili Sinclaira z politické vraždy a spokojili se s vysvětlením, že šlo o nehodu.

V roce 1977 si Sinclair zavolal Chrise Curryho a dle legendy jej pověřil, aby stvořil „něco, co by se dalo prodat“. Tato legenda není příliš věrohodná, protože tehdy už mikropočítače „visely ve vzduchu“ a pokud Sinclair jen trošku sledoval, co se děje za velkou louží, muselo mu být jasné, kterým směrem se pustit. Ať už ten prvotní impuls byl jakýkoliv, výsledkem byl Sinclair MK 14, jednodeskový primitivní počítač, založený na procesoru National Semiconductor SC/MP II.

Klepněte pro větší obrázek
Sinclair MK 14 (zdroj: dansretropod.com)

V tomto kontextu je opravdu velmi zajímavé, jak právě tento typ počítače stál na začátku mnohé z platforem. Předobrazem MK 14 byl pravděpodobně technologický demonstrátor KIM-1 Chucka Peddla, který se posléze vyvinul v Commodore PET a po dalších létech a dalším vývoji v nesmrtelný C64. I u nás díky Romanu Kiššovi došlo k podobné evoluci, kdy se z PMI-80 postupně zrodilo PMD 85. Snaha Sinclairu je v tomto směru zcela tradiční a logická.

Klepněte pro větší obrázek
Chris Curry poté, co se "udělal pro sebe" (zdroj: Practical Computing 1982)

S pomocí MK 14 si Sinclair tak říkající testoval půdu. Zjišťoval, nakolik je ve Spojeném království po mikropočítačích poptávka a zda má smysl pokračovat ve vývoji na tomto poli. Ve svém zkoumání rozhodně nebyl zklamán, protože i tohoto primitivního počítačového embrya se prodaly desítky tisíc. Sinclair však v té době utržil opravdu velkou ránu – šéfkonstruktér Chriss Curry se udělal pro sebe, založil firmu Acorn a pustil se do tvorby konkurenční platformy, z níž mělo jednou vzejít slavné BBC Micro.

Témata článku: Počítače, Historie, Návrat k legendám, SE, Sinclair, Opus, Magnum, Spectrum, ZX Spectrum, Spectra, Proto, Curry, Kalkulačky, No, Interface

33 komentářů

Nejnovější komentáře

  • vanamond 5. 3. 2014 21:37:33
    Jojo, ZX Spectrum byl komp, který mne naučil počítačům. Měl jsem...
  • vzach 5. 3. 2014 13:19:18
    K Sinclaru ZX Spectrum jsme kdysi se spolužákem zkusili přidat externí...
  • Peter Ditrich 5. 3. 2014 7:41:05
    Môj prvý počítač bol DIDAKTIK M zo Skalice. Často ma tam naši vozili do...
reklama
Určitě si přečtěte

Vybíráte herní periferii nebo hardware? Pak zapomeňte na nálepku Gaming

Vybíráte herní periferii nebo hardware? Pak zapomeňte na nálepku Gaming

** Herní hardware se od toho běžného často liší jen vzhledem ** Při výběru stále nezapomínejte na základní parametry ** Poradíme jak vybrat herní hardware i periferie

20.  2.  2017 | Stanislav Janů | 36

10 nejhorších produktů v historii Microsoftu

10 nejhorších produktů v historii Microsoftu

20.  2.  2017 | Karel Javůrek | 141

AMD oficiálně představilo procesory Ryzen. Známe i jejich české ceny

AMD oficiálně představilo procesory Ryzen. Známe i jejich české ceny

** AMD uvedlo první tři procesory Ryzen 7 ** Všechny budou pracovat s osmi jádry a šestnácti vlákny ** Na pulty obchodů se dostanou už za týden

22.  2.  2017 | Stanislav Janů | 132

Pojďme programovat elektroniku: Žádný bastlíř se neobejde bez armády švábů

Pojďme programovat elektroniku: Žádný bastlíř se neobejde bez armády švábů

** Každý bastlíř se po čase neobjede bez armády švábů ** Dnes si některé z nich vyzkoušíme ** Třeba zázračný posuvný registr

19.  2.  2017 | Jakub Čížek | 40

EU se děsí Windows 10. Prý o nás vědí až příliš. Microsoft chystá změny

EU se děsí Windows 10. Prý o nás vědí až příliš. Microsoft chystá změny

** Evropští úředníci chtějí, aby byly Desítky transparentnější ** Microsoft od jara skutečně chystá změny ** Ochráncům soukromí to ale nestačí

21.  2.  2017 | Jakub Čížek | 218

Remix Singularity: Microsoft si na tom vylámal zuby. Jak dopadne Android?

Remix Singularity: Microsoft si na tom vylámal zuby. Jak dopadne Android?

** Microsoft do svých telefonů integroval desktopové prostředí ** Moc to ale nevyšlo, chyběl pořádný výkon ** Teď to zkoušejí ex-googleři s Remix Singularity

23.  2.  2017 | Jakub Čížek | 74


Aktuální číslo časopisu Computer

Supertéma o počítačové bezpečnosti

AMD Ryzen přichází

Velké testy kinoprojektorů a levných špuntových sluchátek

Příslušenství do USB-C

reklama
reklama