Microsoft chce podvodní cloudy, plánuje datová centra přesunout do moře

  • Pod označením Projekt Natick Microsoft vyvíjí podmořská datacentra
  • Obří kontejnery pod vodou přinesou lepší chlazení
  • Microsoft slibuje také snížení odezvy a rychlejší výstavbu

Podle webu Popsci.com spotřebovala datová centra ve Spojených státech za rok 2013 91 miliard kilowatthodin, tedy energii vyprodukovanou asi čtyřiatřiceti uhelnými elektrárnami. Téměř polovina je přitom využívána k chlazení samotného hardwaru, které je sice stále efektivnější, s rostoucími požadavky je však také stále nákladnější. Řešení se snaží nalézt mimo jiné vědci v Microsoftu, kteří před dvěma lety nastartovali projekt Natick. Ten má přenést datová centra pod mořskou hladinu a kromě teploty snížit i odezvu koncových zařízení.

V roce 2013 začal Sean James, řadový zaměstnanec Microsoftu a bývalý mariňák, uvažovat o efektivnějším chlazení pro datová centra. Formou interního systému ThinkWeek se jeho nápad o podvodním datacentru dostal až k vedení, které schválilo vytvoření výzkumného týmu. Za dva roky Microsoft vypustil první prototyp, který podrobil několikaměsíčnímu testování v mořské vodě.

Chlazení a napájení v jednom

Datacentra, která dnes pohání sociální sítě, videoservery nebo emaily produkují každý den extrémní množství tepla. I když se chladící systémy neobejdou bez kapaliny, hlavním chladícím médiem stále zůstává vzduch. Pokud by se však vyměnil za chladnou mořskou vodu, mohlo by se tím vyřešit několik aktuálních problémů.

Kromě efektivnějšího chlazení může umístění do moře snížit energetickou náročnost i integrováním zdrojů energie, které budou pracovat s přílivem. Tím by také byla zajištěna i nezávislost na pevninské energii v případě výpadku proudů.

Klepněte pro větší obrázek
Tým Microsoftu, který stojí za původní myšlenkou projektu Natick

Microsoft také upozorňuje na to, že téměř polovina světové populace žije ve velkých městech a aglomeracích, které neleží dál než 200 kilometrů od moře. Umístěním datových center do oceánů by se tedy mohlo zefektivnit také doručování dat samotným uživatelům.

V neposlední řadě by datová centra pod vodou umožňovala rychlejší výstavbu. Zatímco na povrchu si vyžádá minimálně dva roky, Microsoft mluví v případě podmořských center o třech měsících. V Redmondu přitom mají s provozem datacenter bohaté zkušenosti – po celém světě jich mají více než sto. Firma přitom zaplatila za jejich provoz asi 15 miliard dolarů.

105 dní pod mořem

Dva roky výzkumu vedly loňský srpen k prvnímu prototypu, který byl spuštěn pod hladinu moře. Ocelová kapsle s průměrem 2,4 metru byla ponořena asi devět metrů pod hladinu na dobu delší než tři měsíce. Potopenou asi kilometr od pobřeží Kalifornie ji přitom vědci nechali déle, než měli původně v plánu. Protože testování probíhalo bez problémů, došlo i k provozu komerční cloudové služby Azure. I to skončilo úspěšně a vědci tak mohli kapsli se jménem Leona Philpot vylovit a přepravit zpět do vývojového centra.

Klepněte pro větší obrázek
První protyp, který byl pod moře spuštěn 8. srpna 2015

Pro první test byl sedmnáctitunový kontejner vybaven jedním rackem, který obklopoval stlačený dusík. Ten zvyšoval kvalitnější odvod tepla z hardwaru. Budoucnost projektu však samozřejmě počítá s mnohem většími podmořskými kontejnery, které by obsáhly větší množství hardwaru. V další fázi vývoje mají vědci přijít s kasplí, která bude třikrát větší než aktuální otestovaný prototyp.

Klepněte pro větší obrázek
Takto se na kapsli podepsalo 105 dní pod hladinou slané mořské vody

Problémy? Údržba i životní prostředí

Asi každého při čtení napadl zásadní problém – jak bude vyřešena údržba hardwaru. V běžných datových centrech se minimálně pevné disky vyměňují jako na běžícím pásu, což je při zavření do ocelového kontejneru se stlačeným dusíkem nemyslitelné. Projekt je však podle Microsoftu stále na počátku a kromě vyvinutí samotného systému uložení do moře má zahrnovat i nový hardware. Ten by měl opustit koncept klasických racků, které jsou využívány především pro snadnou údržbu – ta však nově nebude možná a racky tedy nebudou potřeba.

Klepněte pro větší obrázek
Vědci zatím do kapsle umístili běžný rack, do budoucna se však počítá s novým systémem uložení hardwaru

Microsoft počítá s tím, že kapsle po ponoření zůstane pod hladinou moře po dobu životnosti obsaženého hardwaru – tedy asi pěti let. Poté bude kontejner vyzvednut, opatřen novými komponentami a opět ponořen. Celkem by měl absolvovat čtyři tyto cykly, po nichž bude následovat recyklace.

Již při prvním testování se vědci zaměřili také na dopad na životní prostředí. Několika senzory sledovali například teplotu vody nebo produkovaný hluk. V případě prvního malého prototypu nezaznamenali žádné odchylky od normálního stavu, což by se však mohlo změnit u datacenter několikanásobně větších. I nepatrné zvýšení lokální teploty vody by potom mohlo vést k porušení rovnováhy životního prostředí. Bude tedy důležité najít rovnováhu mezi odlehčením životnímu prostředí na pevnině a novým vlivem na podmořský život.

Vývojový tým se v budoucnu hodlá se svým výzkumem přesunout od břehů Kalifornie i do dalších lokalit. Ve hře je Florida, ale také chladné vody severských států v Evropě. Ani o přibližném datu odhadovaného dokončení projektu zatím Microsoft nemluví a na podmořské cloudy si tak ještě budeme muset pár let počkat.

52 komentářů

Nejnovější komentáře

  • Bzuci 4. 2. 2016 19:43:37
    Bravo Microsofte, tohle se mi moc líbí :) Až budu zase doplňovat...
  • miser 4. 2. 2016 13:46:14
    Do užšího vedení Microsoftu se zjevně dostal výstřední...
  • madloki 4. 2. 2016 13:25:03
    Když už podvodný cloudy, tak jedině od Microsoftu ! Další obrovská...

Určitě si přečtěte


Deset tipů, jak ovládnout Google: Vyhledávejte jako mistři

Deset tipů, jak ovládnout Google: Vyhledávejte jako mistři

** Vyhledávače jsou natolik dobré, že si poradí i s frází v běžné češtině ** Pokud to ale nebude stačit, můžete vyzkoušet pokročilé funkce ** Vybrali jsme ty nejzajímavější

25.  9.  2016 | Jakub Čížek | 18

9 nejlepších programů na úpravu fotek. Placené i zdarma

9 nejlepších programů na úpravu fotek. Placené i zdarma

** Pro běžné úpravy fotek nemusíte pirátit Photoshop, vystačíte si s levnějšími programy ** Ceny pokročilých editorů se většinou vejdou do dvou tisíc korun ** Mnohdy stačí i bezplatné nástroje

26.  9.  2016 | Stanislav Janů | 40

Jak zastavit nechtěné programy na Windows? Koukněte na Plánovač úloh

Jak zastavit nechtěné programy na Windows? Koukněte na Plánovač úloh

** V systému se mohou periodicky spouštět nechtěné aplikace ** Anebo si vyberou tu nejméně vhodnou chvíli ** Prozkoumejte Plánovač úloh na Windows

23.  9.  2016 | Jakub Čížek | 128

Pojďme programovat elektroniku: Vyzkoušíme IR, ovládneme světýlko přes Bluetooth a vyšleme zprávu na sto metrů

Pojďme programovat elektroniku: Vyzkoušíme IR, ovládneme světýlko přes Bluetooth a vyšleme zprávu na sto metrů

** Budeme odposlouchávat IR ovladač klimatizace ** Vyrobíme laciný rádiový vysílač ** Vyzkoušíme komunikaci pomocí Bluetooth a v pásmu 433 MHz

21.  9.  2016 | Jakub Čížek | 19

Komentář: Apple pořád inovuje, ale jen když musí

Komentář: Apple pořád inovuje, ale jen když musí

** Největší inovace vždy vychází z radikálních kroků ** Apple není v situaci, kdy by jej ke změnám něco tlačilo ** Chybí-li na trhu konkurence, nemůžou existovat ani invoace

22.  9.  2016 | Stanislav Janů | 139

Týden Živě: Zvyknou si Češi platit paušál za software?

Týden Živě: Zvyknou si Češi platit paušál za software?

** Zoner vypustil do světa nové Photo Studio. Je za paušál. ** HP nechce neoficiální inkoust ** Koutek časopisu Computer

25.  9.  2016 | Časopis Computer | 65


Aktuální číslo časopisu Computer

Srovnání výhodných 27" monitorů

Velký test levných rychlých routerů

Jak nastavit Android, aby vás nesledoval

45 podrobných testů a recenzí