Co všechno může být open source? Sun bude takto nabízet i čipy...

Open source může být nejen software, ale prakticky cokoliv. V IT oblasti se však v souvislosti s tímto termínem obvykle označuje právě software. Sun se však rozhodl svůj nejnovější procesor rovněž dát k dispozici jako open source.

Společnost Sun Microsystems představila svůj nový procesor UltraSparc T1 (kódové jméno Niagara). Ten je z jistého hlediska unikátní a sám Sun jej označuje za "nejekologičtější" čip, který byl kdy vytvořen. Je jednak výkonný, ale zároveň má velmi nízké energetické nároky.

Procesor má osm jader, přičemž každé může zpracovávat čtyři vlákna současně. To dává celkem 32 vláken, která mohou být současně zpracovávána. Zároveň má nižší spotřebu, uvádí se hodnota 72 W, čímž se i méně zahřívá a díky tomu lze v datových centrech ušetřit energii nejen na samotné procesory, ale i na jejich chlazení.

Klepněte pro větší obrázek

Nový kousek od Sunu v plné kráse

Technickými detaily se však nebudeme v tomto článku zabývat. Zájemce odkážu na technickou dokumentaci přímo na stránkách Sunu. S uvedením tohoto procesoru však souvisí i téma open source.

Specifikace jako open source?

Specifikace čipů SPARC je samozřejmě dostupná již léta, ale pouze platícím zájemců, kteří příslušné poplatky zaplatili organizaci SPARC International, jejímž členem je rovněž Sun. Tentokrát však hodlá Sun podniknout zajímavý krok.

Kromě specifikace hodlá Sun zveřejnit i samotný design čipu ve speciálním jazyce Verilog, který slouží k modelování elektronických systémů. To ale není všechno. Tyto informace, tedy specifikace i detailní popis modelu, budou uvolněny během počátku roku 2006 v rámci nové organizace, nazvané OpenSPARC. Na tyto informace se bude vztahovat licence, schválená Open Source Initiative. Jinými slovy a poněkud nadneseně řečeno, procesor bude open source.

Neznamená to samozřejmě, že budou procesory k dispozici zdarma, protože jak se píše přímo na stránkách organizace OpenSPARC, křemík nikdy zadarmo nebude a výroba čipu už teprve ne. Přesto ale mohou být k dispozici detailní popisy čipu pro jeho další vývoj.

A reálné využití?

Uvolnit veškeré specifikace jako open source je jistě zajímavá myšlenka, ale otázkou je praktický důsledek tohoto kroku. Odborníci se zatím shodují, že tento krok celkem neznamená žádný velký průlom. Těžko si doma budete bádat nad novým typem procesoru a tak podobné informace mohou zaujmout spíše některé výzkumníky či akademickou sféru. Těžko si lze představit, že by nějaký výrobce vzal specifikaci a vyrobil na jejím základě svůj procesor.

Proč? I když je Verilog poměrně zajímavý jazyk, popis v něm je stále dost abstraktní a ke kompletnímu hardwarovému návrhu má stále celkem daleko. Je to asi tak na půl cesty mezi návrhem a skutečnou výrobou.

Sun = open source

Tento krok zapadá do snah Sunu o otevřenost. Snaží se tak znovu získat svou za poslední roky poněkud zašlu slávu. Společnost se rozhodla, že prakticky veškerý její software bude v budoucnu zdarma či přímo open source. A uvolnění specifikací procesoru Niagara je dalším z těchto kroků.

Sun doufá, že tento krok pomůže k velkému rozšíření čipu, z čehož bude zpětně mít užitek (tedy zisk) samotný Sun.  Společnost totiž nabízí placenou podporu pro svůj operační systém Solaris, který je sám o sobě však rovněž zdarma. Tento systém je ale momentálně jedinou rozumnou platformou pro tento nový čip. Alespoň zatím. Sun totiž rovněž vyhlásil spolupráci s open source komunitami Linuxu a BSD, čímž si svým způsobem podřezává vlastní větev.

Dalším předpokladem Sunu je to, že uvolnění specifikací pomůže širší spolupráci na tvorbě nových procesorů a tím nejen zlepšení technologie, ale i zlevnění celého procesu.

Ať už dopadne snaha Sunu jakkoliv, experti se shodují na tom, že podobný krok dává firmě minimálně marketingovou zbraň proti největším rivalům jako je třeba IBM či Intel.

Zdroje: ZDNet (1, 2), Sun, OpenSPARC, OpenSource

Témata článku: Software, Open source, Čipy, Source, Niagara

9 komentářů

Nejnovější komentáře

  • ham_duo, ham_duo 8. 12. 2005 17:17:45
    Dalsi pekny CPU je tady: http://www.homebrewcpu.com/
    Sice ne tak...
  • tom 8. 12. 2005 15:13:03
    Zajimalo by mne jestli to pujde v CR koupit a jakou to bude potrebovat...
  • me 8. 12. 2005 14:28:26
    K portaci Linuxu neni treba zverejnovat hw design procesoru, staci uvolnit...
Určitě si přečtěte

Operační systém běžným počítačům nedal Bill Gates, ale Gary Kildall

Operační systém běžným počítačům nedal Bill Gates, ale Gary Kildall

** Gary Kildall pochopil, že levné výpočetní čipy mohou posloužit jako univerzální počítače pro všechny ** Připravil pro ně proto první operační systém ** Později mu systém vyfoukl Microsoft a nazval ho MS DOS

23.  4.  2017 | Pavel Tronner | 57

Umělá inteligence je sice v plenkách, už teď ale přestáváme rozumět, jak vlastně funguje. To je problém

Umělá inteligence je sice v plenkách, už teď ale přestáváme rozumět, jak vlastně funguje. To je problém

** Už je to tady, lidé přestávají chápat počítače ** Systémy neuronových sítí začínají pracovat tak, že ani jejich tvůrci přesně neví, co se uvnitř děje ** Do budoucna to může být závažný problém

24.  4.  2017 | Jakub Čížek | 112

Acer chrlí novinky: levný a tenký Predator, nové Switche a další notebooky

Acer chrlí novinky: levný a tenký Predator, nové Switche a další notebooky

** Acer na konferenci v New Yorku představil velkou spoustu novinek z oblasti počítačů, notebooků i monitorů ** Notebookové novinky se dotkly řad Predator, Swift, Switch i Aspire ** Herní notebooky dostaly nový typ chlazení

27.  4.  2017 | Karel Javůrek | 9

Jak by měly vypadat příští Windows? Designéři si pohráli s futuristickým prostředím Neon

Jak by měly vypadat příští Windows? Designéři si pohráli s futuristickým prostředím Neon

** Zkraje roku unikly na internet snímky nového prostředí Neon ** Součástí Windows by mohlo být už na podzim ** Komunita grafiků na webu nespala a začala si hrát

26.  4.  2017 | Jakub Čížek | 60

Jak funguje Apple Liam: Robot, který umí recyklovat staré iPhony

Jak funguje Apple Liam: Robot, který umí recyklovat staré iPhony

** Apple zveřejnil detaily, jak funguje robotický systém Liam pro recyklaci iPhonů ** Jeden Liam zvládne rozdělat i na ty nejmenší díly 1,2 milionů iPhonů ročně ** Liam je důležitým prvkem k tomu, aby Apple mohl vyrábět pouze ze stoprocentně recyklovaných materiálů

24.  4.  2017 | Karel Javůrek | 21


Aktuální číslo časopisu Computer

Supertéma: moderní cestování

Kdy opravdu přijdou nové baterie?

Velké testy: 6 herních notebooků a 8 volantů

Recenze: AMD Ryzen řady 5